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La nutrición no puede esperar: creación de la agenda para la nutrición del adolescente en el contexto del COVID-19 y posteriormente

  |   Red de la sociedad civil SUN, Red de países SUN

© UNICEF/Edwards

*Artículo redactado por Irshad Danish y Jigyasa Nawani de Nutrition International


Pese a que los adolescentes representan una sexta parte de la población mundial, la nutrición en esta etapa de la vida sigue siendo subestimada en la mayoría de los países. La pandemia de enfermedad provocada por coronavirus (COVID-19) no solo ha interrumpido la mayoría de los servicios de salud y nutrición, sino también ha quitado la atención que se le prestaba a la salud en la adolescencia. Con el fin de analizar la agenda para la nutrición del adolescente en el contexto de la pandemia y posteriormente, Nutrition International y el grupo de coordinación asiático de alianzas de la sociedad civil SUN organizaron un seminario web en septiembre. En este encuentro, los oradores analizaron el panorama mundial y regional de la nutrición en la población adolescente y, en este sentido, presentaron algunas estrategias que habían funcionado bien en sus países.

Al inicio del encuentro virtual, la Dra. Anjali Bhardwaj, gerenta regional, Salud y Nutrición de las Mujeres y Adolescentes, Nutrition International Asia, explicó la manera en que el cierre de las escuelas y la interrupción de los servicios sanitarios a causa del brote de COVID-19 habían afectado la salud y la nutrición de la población adolescente. Y señaló que “eran 146 los países que habían cerrado las escuelas debido al COVID-19, con lo cual el 60 % de la población infantil se quedaba sin educación: una tasa que no se registraba desde la década de 1980”. El cierre de las escuelas también ha perjudicado a otras iniciativas de nutrición, como los programas de alimentación escolar y administración semanal de suplementos de hierro y ácido fólico. Existe la necesidad de crear canales de comunicación alternativos para llegar a la población adolescente. “Esto también constituye un llamado de atención a los responsables de políticas y a los expertos para que busquen soluciones prácticas, ya que las epidemias que suceden cada tanto producen una paralización de las actividades. La salud no puede considerarse en forma aislada de la nutrición, mucho menos ahora en estas circunstancias; y, sin lugar a dudas, informar sobre la nutrición es la necesidad del momento”, afirmó la Dra. Anjali.

En el seminario web también hubo lugar para analizar los estudios de caso de Indonesia y Pakistán, y los oradores plantearon las mejores prácticas y las estrategias de nutrición del adolescente que habían dado resultados favorables. La Sra. Eriana Asri, asesora de nutrición en la adolescencia en el proyecto BISA (más inversiones para reducir el retraso en el crecimiento), Nutrition International Indonesia, reveló el estado nutricional de la población adolescente del país y señaló que 1 de cada 4 mujeres adolescentes estaba anémica. A fin de reparar este problema de salud pública, el Ministerio de Salud ha reforzado el programa de administración semanal de suplementos de hierro y ácido fólico, que permite que prácticamente el 81 % de las adolescentes reciban comprimidos de hierro a través de las escuelas. En el marco de la presentación de las medidas alternativas que adoptó el gobierno indonesio para continuar con el programa de suplementos durante la pandemia, Eriana expresó: “gracias a las actividades de promoción constantes que llevan adelante los organismos para el desarrollo, se logró reanudar el programa. Los agentes sanitarios y los docentesfueron hasta la casa de las adolescentes y les entregaron los comprimidos de hierro. Si bien algunas escuelas habían distribuido los comprimidos antes de las medidas de confinamiento, en muchas zonas se emplearon las plataformas comunitarias para su distribución. A fin de vigilar el cumplimiento, el Ministerio de Salud también está desarrollando una aplicación de notificación de entregas”.

A continuación, el Dr. Khawaja Masuood Ahmed, coordinador nacional de la Alianza Nacional en pro de la Nutrición y el Enriquecimiento de los Alimentos, Ministerio de Servicios Sanitarios, Regulación y Coordinación Nacionales, gobierno de Pakistán, explicó los problemas de malnutrición del país y las diversas medidas que había adoptado el gobierno para dar prioridad a la nutrición en la adolescencia. Pakistán sufre una triple carga de malnutrición, ya que se presentan casos de insuficiencia ponderal, deficiencia de micronutrientes y sobrepeso/obesidad. Algunas de las barreras que impiden optar por comidas saludables son la inaccesibilidad, el precio, la incapacidad de resistirse a la comida chatarra y la presión entre pares. El Dr. Khawaja señaló: “más del 50 % de las adolescentes tienen anemia. Hemos establecido una plataforma multisectorial para desarrollar estrategias y guías de salud y nutrición para el adolescente y —con la orientación del primer ministro— pronto estaremos trabajando con los equipos nacionales de salud en un programa de nutrición a gran escala con la finalidad de adoptar el enfoque de más de 1000 días, destinado a adolescentes”. El Dr. Khawaja también valoró el papel esencial que habían jugado Nutrition International, el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) y la Alianza mundial para la mejora de la nutrición (GAIN) a la hora de ayudar al gobierno a dar prioridad a la prevención de la anemia en las adolescentes. Dichas entidades elaboraron estrategias, generaron datos locales, pusieron en marcha el programa de administración semanal de suplementos de hierro y ácido fólico en las escuelas, integraron los departamentos de salud y educación y generaron conciencia sobre la anemia en la comunidad.

Antes del cierre del seminario web, la Sra. Tomoko Nishimoto, directora regional, Nutrition International Asia, afirmó: “cada día cuenta y más en la adolescencia, que, después de la infancia, es la etapa del desarrollo humano de mayor formación y crecimiento. Se debe integrar la nutrición en cada fase de la respuesta ante pandemias desde el principio de las respuestas inmediatas y en la fase de recuperación, así como durante el fomento de la resiliencia y la reconstrucción. Se puso en marcha la medida tendiente a superar este desafío mediante la distribución a nivel de la comunidad, como una forma innovadora de convertir a la crisis en una oportunidad. A fin de recuperarse de los efectos devastadores de la pandemia, las intervenciones de nutrición de bajo costo y alto impacto que Indonesia y Pakistán han presentado deberían tratarse en los análisis de asignación de recursos”.

Más de 600 participantes se sumaron al seminario web e interactuaron con los oradores. Todos los ponentes acordaron que la nutrición del adolescente debe seguir siendo una prioridad de primer orden de los gobiernos, incluso en el contexto de la pandemia actual. «La nutrición no puede esperar, en especial, en los hombres y las mujeres del mañana» fue un tema común que surgió en el marco de los debates del día.


 

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