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La nutrición y el empoderamiento de las mujeres: la base para el desarrollo en Sri Lanka

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En el día de la fecha, el Programa Mundial de Alimentos (PMA) y el Fondo de Población de las Naciones Unidas en Sri Lanka emprendieron un nuevo proyecto destinado a mejorar la nutrición de las mujeres y promover la igualdad de género y el empoderamiento de las mujeres en Sri Lanka, mediante el aporte de información importante y servicios de salud sexual y reproductiva, nutrición y seguridad alimentaria durante los próximos años.

El proyecto, que asistirá a las comunidades de seis distritos (Monaragala, Matale, Mullaithivu, Mannar, Batticaloa y Nuwara Eliya), se centra en el desarrollo de la capacidad empresarial de la mujer a través de iniciativas que apuntan a mejorar sus habilidades e incrementar sus ingresos. Además, el proyecto buscará mejorar el acceso a los servicios de salud sexual y reproductiva, que contribuirían a la prevención de las violaciones de los derechos humanos, como la violencia por razón de género.
El lanzamiento del proyecto coincide con el comienzo de los festejos vinculados con la campaña 16 Días de Activismo contra la Violencia de Género (del 25 de noviembre al 10 de diciembre), en los que participan los dos organismos. La violencia por razón de género afecta principalmente a las mujeres y las niñas en edad reproductiva (15 a 49 años), y esta realidad incide en sus derechos y en su salud reproductiva y sexual, y refuerza el círculo vicioso de la pobreza.
“Al fomentar el empoderamiento social y económico de las mujeres de Sri Lanka, será posible romper el círculo vicioso intergeneracional de la malnutrición”, señaló Brenda Barton, representante del Programa Mundial de Alimentos. “Si al comienzo de la vida, la nutrición es deficiente, se reduce el potencial de aprendizaje, se incrementan los riesgos para la salud materna y reproductiva y disminuye la productividad”.
“El Fondo de Población de las Naciones Unidas tiene el agrado de empezar este nuevo proyecto de colaboración con el Programa Mundial de Alimentos, que considera la salud y el bienestar de las mujeres y las niñas de manera integral. A través de este proyecto, esperamos incrementar las opciones para las mujeres y las niñas en Sri Lanka, como parte de la iniciativa de que nadie se quede atrás”, afirmó Ritsu Nacken, representante del Fondo de Población.
Pese a los logros importantes que Sri Lanka ha conseguido en cuanto a los indicadores de salud en general, aún resta mucho por hacer para mejorar los indicadores de nutrición. El país enfrenta una doble carga de la malnutrición, ya que, por un lado, no logra reducir las tasas de desnutrición y, por otro, se observa un incremento en el número de personas con sobrepeso y obesidad. Uno de cada seis niños menores de cinco años son demasiado delgados para la altura (emaciación), lo que revela una situación grave de salud pública, además de que prácticamente uno de cada seis niños nace con bajo peso. Esto indica la existencia de un círculo vicioso de la malnutrición y la necesidad de mejorar la nutrición materna, incluso en las zonas urbanas, donde casi una de cada dos mujeres en edad reproductiva presenta sobrepeso u obesidad.
Existen pruebas contundentes que demuestran que las niñas que gozan de una buena nutrición tienen más probabilidades de continuar la escuela. Si los jóvenes también pueden acceder al conocimiento integral y a los servicios de salud reproductiva y sexual, tendrán la información y la facultad para protegerse frente a las violaciones de los derechos humanos, como la violencia por razón de género. Por otro lado, es posible que, de este modo, los jóvenes hagan aportes importantes al desarrollo económico y social de sus comunidades y del país en general.

El proyecto conjunto se puso en marcha gracias a una contribución que el Gobierno de Dinamarca hizo al Programa Mundial de Alimentos (USD 458 000; LKR 81,9 millones). La iniciativa se ejecutará en estrecha colaboración con el Ministerio de Salud, Nutrición y Medicina Indígena.

 

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