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La primera dama de Ghana se une a la red de Líderes Africanos de la Nutrición

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La iniciativa Líderes Africanos de la Nutrición recibe a la primera dama de Ghana, Rebecca Akufo-Addo, como embajadora de la nutrición, en reconocimiento por su trabajo y compromiso con la buena nutrición y el bienestar de las madres y los lactantes.

La iniciativa Líderes Africanos de la Nutrición constituye una plataforma para el compromiso y la promoción de alto nivel en aras de avanzar con la nutrición en África, que cuenta con el respaldo de la Asamblea de Jefes de Estado y de Gobierno de la Unión Africana. Es liderada por embajadores de la nutrición y comprende a jefes de estado actuales y anteriores, ministros de Finanzas y líderes eminentes que se destacan por su capacidad de catalizar y sustentar los esfuerzos tendientes a erradicar la malnutrición en África.

La primera dama se une a otros embajadores de la nutrición que se sumaron en 2018: Su Excelencia Hery Rajaonarimampianina de Madagascar, Su Majestad el rey Letsie III del Reino de Lesoto y Howarth Bouis, en calidad de director ejecutivo de HarvestPlus.

La primera dama, que se sintió honrada por la nominación, afirmó: “de las necesidades básicas de la vida, creo que no hay nada más importante para el desarrollo colectivo y el bienestar de la humanidad que la buena nutrición. Ha llegado el momento de que derribemos definitivamente la malnutrición en África”.

La primera dama habló en una ceremonia que se celebró en la capital de Ghana, Accra, a la que asistieron los funcionarios públicos, dirigentes superiores de la iniciativa Líderes Africanos de la Nutrición, representantes de la John A. Kufuor Foundation, la Alianza Mundial para una Nutrición Mejorada (GAIN) y el Programa Mundial de Alimentos.

La Sra. Oley Dibba-Wadda, directora del Departamento de Desarrollo de Habilidades, Capital Humano y Jóvenes del Banco Africano de Desarrollo, describió la designación como “una incorporación de alto perfil a nuestra red de embajadores de la nutrición que impulsará a los Líderes Africanos de la Nutrición para que consigan que la alimentación y los sistemas alimentarios de África respalden la buena nutrición”.

La Sra. Akufo-Addo ha dirigido varias campañas destinadas a promover el bienestar de las mujeres y las niñas en Ghana. Su proyecto Salva un niño, salva una madre permitió recaudar USD 2 millones para la construcción de una moderna unidad de atención materno-infantil en el hospital público Komfo Anokye Teaching Hospital en Kumasi, Ghana, con el fin de aliviar la grave congestión.

El expresidente de Ghana y copresidente de la Alianza Mundial, Su Excelencia John Kufuor también se refirió a la designación con las siguientes palabras: “La primera dama aportará el liderazgo necesario para conseguir que los sistemas alimentarios africanos dejen de alimentar a las personas y empiecen a nutrirlas”.

Muchos países africanos están haciendo un gran avance en la lucha contra la malnutrición. Ghana, por ejemplo, redujo el retraso en el crecimiento del 35 % al 19 % entre 2003 y 2014. Sin embargo, se necesita avanzar más en este sentido. La malnutrición producto de las dietas de mala calidad es una amenaza de salud pública mayor que la malaria, la tuberculosis o el sarampión.

Los últimos datos, según las cifras de las Naciones Unidas indican que el 7,1 % de los niños africanos menores de 5 años presentan emaciación y el 30 % registran retraso en el crecimiento. En forma simultánea, aumenta el número de adultos y niños con sobrepeso. En África, el 41 % de los hombres y el 26 % de las mujeres tienen sobrepeso.

En los países africanos surge una “triple carga” de la malnutrición, donde paralelamente las personas no ingieren las calorías básicas suficientes, presentan deficiencias de micronutrientes o registran sobrepeso u obesidad con las consiguientes enfermedades no transmisibles relacionadas con la alimentación. Las dietas deficientes debido a los sistemas alimentarios inadecuados son las principales causantes de esta realidad.


* Artículo publicado originalmente por el Banco Africano de Desarrollo

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