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La utilización de pruebas para llevar a cabo la defensa de la nutrición

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08 Niger_TUN_Youssoufane H AmbarkaAmarka Hassane Youssoufane es Especialista en gestión de conocimientos ENN en África Occidental y Central. Trabaja en Dakar, Senegal. Tiene muchos años de experiencia en diferentes cargos tanto en el marco gubernamental como en la sociedad civil en Níger.

Según la Coalición Internacional para el Acceso a la Tierra, “plaidoyer” (en español, “defensa” o “petición») es “la utilización estratégica de la información para influir sobre una política, (…) que afecta la vida de las poblaciones más desprotegidas.”

La defensa de la nutrición llevada a cabo por el movimiento Scaling Up Nutrition (SUN) toma como fundamento las pruebas científicas y los datos e indicadores de malnutrición para generar un cambio a favor de la nutrición.

Según muchos participantes de la vigesimotercera conferencia telefónica de los países SUN, que tuvo lugar del 9 al 13 de mayo de 2016 y contó con más de 300 participantes, el “plaidoyer”, o la defensa de la nutrición, ha logrado cambios significativos gracias a el uso que hace de las pruebas u los datos concretos sobre las consecuencias nefastas de la malnutrición y sobre las ventajas de actuar en contra de ella.

Los datos que más se utilizan son sin lugar a dudas aquellos que indican la frecuencia de los distintos tipos de malnutrición. Estos datos sobre la situación nutricional se han utilizado, por ejemplo, en Chad, donde la crisis alimentaria y nutricional de 2010 sirvió como argumento para instituir una reunión mensual con el Presidente de la República en la que se discuten los indicadores de salud. Desde 2013, luego de la adhesión de Chad al movimiento SUN, se han agregado los indicadores nutricionales al temario de estas reuniones, lo que permite que la nutrición se discuta en círculos muy altos. Los datos concretos sobre nutrición se han utilizado en muchos otros países, como por ejemplo Mozambique. En este país, la evaluación del documento PRPS en 2009 reveló un estancamiento de la situación nutricional, por lo que se recomendó una acción multisectorial a nivel nacional. Esta evaluación llevó al gobierno a definir la nutrición como una de las prioridades en su programa.

La tasa de malnutrición aguda global es una de las más citadas entre los argumentos de la defensa de la nutrición. Según la OMS, un país con una tasa de malnutrición aguda global de 10 % o más debe considerarse en situación de alerta, mientras que al alcanzar el 15 %, se trata de una situación de urgencia nutricional. De este modo, se utilizan estos indicadores para llamar la atención de las autoridades nacionales y de los responsables internacionales para implementar planes de acción para fomentar la nutrición.

Severidad de la malnutrición por preponderancia – rangos (%) OMS

Indicador Bajo (0) Medio (1) Alto (2) Muy alto (2)
Retraso en el crecimiento <20 20-29 30-39 >=40
Emaciación <5 5-9 10-14 >=15

Según el punto focal SUN en Níger, los datos sobre la situación nutricional, que se caracterizan por la preponderancia de malnutrición elevada, se han puesto de manifiesto para alertar a las autoridades sobre la necesidad de priorizar la nutrición en Níger. En este sentido, el gobierno elaboró diversos documentos estratégicos, entre los que se encuentran la política nacional de seguridad nutricional y la creación de la Dirección Nacional de Nutrición.

Además de estos indicadores sobre la frecuencia de la malnutrición, se llevan a cabo estudios para evaluar su impacto social y económico. Es el caso del análisis del costo de la malnutrición. Hoy en día tenemos métodos muy precisos para evaluar los costos que conlleva la malnutrición. Estos datos funcionan como pruebas científicas que se ponen en evidencia al momento de llevar a cabo la defensa de la nutrición.

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