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Lanzamiento de la encuesta sobre el conjunto de herramientas de la cobertura y evaluación de la fortificación por primera vez en Pakistán

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El Ministerio de Planificación, Desarrollo y Reforma de Pakistán, con el apoyo de la Alianza Mundial para una Nutrición Mejorada (GAIN) y la firma Oxford Policy Management, ha puesto en marcha la encuesta sobre el conjunto de herramientas de la cobertura y evaluación de la fortificación (Fortification Assessment Coverage Toolkit, FACT) en Islamabad. El objetivo de la encuesta es determinar la cobertura y el posible aporte de los alimentos fortificados a la ingesta de micronutrientes en las mujeres en edad reproductiva (entre 15 y 49 años) y los niños menores de cinco años.

Muhammad Aslam Shaheen, jefe de nutrición del mencionado Ministerio y punto focal SUN, recibió a los honorables invitados. En sus declaraciones expresó que esta encuesta servirá para registrar los avances de los programas vigentes de fortificación de los alimentos en el país, identificar los posibles obstáculos, ofrecer una base de referencia para los próximos programas de fortificación de los alimentos, orientar al programa actual de fortificación a gran escala. Además, permitirá mejorar y revisar las intervenciones del proyecto en vista de la información que aporten los proveedores de servicio y los usuarios finales. La información del mercado será esencial para evaluar la calidad de los productos y los servicios e identificar las deficiencias en el sistema alimentario. La información sobre la cobertura y el consumo de alimentos básicos fortificados en Pakistán no es adecuada. La encuesta permitirá recopilar datos representativos tanto a escala nacional como provincial y recabar información de las poblaciones en alto riesgo, entre las que se encuentran las mujeres en edad reproductiva y los niños en Pakistán.

El Dr. Baseer Achakzai, director de nutrición, Ministerio de Servicios Sanitarios, Regulación y Coordinación Nacionales, resaltó que la encuesta ofreció pruebas de que la fortificación de la sal y el aceite (o la mantequilla clarificada) podría generar grandes repercusiones en las ingestas de yodo y vitamina A en los niños pequeños y las mujeres en edad reproductiva en Baluchistán, Punjab y Sindh. Sin embargo para que esto ocurra, es necesario fortificar todos los productos en conformidad con la norma de fortificación. En la actualidad, la mayoría de estos productos se fortifican en proporciones inferiores a lo indicado por las normas, por lo que es preciso redoblar los esfuerzos para aumentar el cumplimiento en la etapa de producción.

El Dr. Qaiser Pasha, director nacional de GAIN, afirmó que GAIN ya ha realizado esta encuesta en 15 países, y Pakistán es el decimosexto de la lista. Por su parte, espera que los gobiernos y los socios utilicen libremente las pruebas que se generaron mediante un riguroso proceso científico en los nuevos programas y se mejore la implementación en el terreno.

Cuando presentó los principales resultados de la encuesta, Valerie Friesen, especialista técnica de GAIN, informó que la fortificación de la sal podría satisfacer las necesidades de yodo en los niños pequeños y las mujeres si todos los productos se fortificaran según las normas, lo que es importante, ya que existen escasas fuentes naturales de yodo en la dieta. Sin embargo, es preciso llegar a los hogares que no consumen sal fortificada con yodo (es decir, el 25 % en Punjab y el 16 % en Baluchistán). Añadió que la fortificación del aceite y la manteca clarificada podría generar un amplio impacto en el consumo de vitamina A en los niños pequeños y las mujeres.

 

 

En el cierre de sus declaraciones, el Dr. Azeem Khan, miembro de la Comisión de Planificación, Seguridad Alimentaria y Cambio Climático, reveló que la fortificación de los alimentos ha sido una intervención significativa de salud pública, dado que la diversidad de los alimentos que producimos y comemos es baja, y sus precios son elevados. Por lo tanto, los programas de fortificación constituyen la iniciativa más importante para satisfacer las deficiencias de micronutrientes a corto plazo de manera económica. Debemos lograr que todos los hogares dispongan de sal, aceite (o mantequilla clarificada) y harina totalmente fortificada, conforme a los programas de fortificación destinados a incrementar la ingesta de micronutrientes. El papel de las provincias en mejorar la cobertura y la calidad de la fortificación ha sido muy importante. El gobierno provincial puede firmar memorandos de entendimiento con las fábricas para mejorar la cobertura de la fortificación. Aseguró que los hallazgos y las recomendaciones de esta encuesta se incorporarán en el 12.° plan de cinco años de erradicación de la malnutrición.

El evento contó con la presencia de representantes del gobierno de varios ministerios federales y departamentos provinciales, puntos focales SUN de todas las provincias, organizaciones de desarrollo y donantes internacionales, organismos de las Naciones Unidas, socios para el desarrollo, organizaciones no gubernamentales internacionales, organizaciones de la sociedad civil y directivos de los medios de difusión.

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