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Las adolescentes de Indonesia utilizan sus teléfonos inteligentes para luchar contra la anemia

  |   Red de la sociedad civil SUN, Red de países SUN

* Historia de Radhika Srivastava, gerente regional de Promoción y Comunicaciones de Nutrition International Asia y publicada originalmente por Nutrition International


El nivel de anemia entre las adolescentes indonesias, que alcanza entre el 30 y el 40 % en algunas provincias, es un problema de salud pública. En colaboración con el Gobierno de Indonesia, Nutrition International apoya un programa semanal de suplementación con hierro y ácido fólico (WIFA), a través del cual los estudiantes de 8.913 escuelas reciben educación sobre nutrición y una tableta de hierro y ácido fólico (IFA) cada semana.

La iniciativa de suplementación semanal con hierro y ácido fólico hace que los adolescentes lideren una serie de actividades, mejorando sus habilidades de liderazgo y convirtiéndolos en participantes plenos y activos en un programa destinado a prestarles servicios. Se han añadido varias facetas dirigidas por los jóvenes al diseño general, incluido el uso de los medios de comunicación social para mejorar el monitoreo.

En Indonesia, los jóvenes de 16 a 24 años representan casi la mitad de los usuarios de Internet del país, con un promedio de cinco horas diarias dedicadas a los teléfonos inteligentes. Aprovechando la alta conectividad a Internet de los adolescentes, los estudiantes de secundaria están recurriendo a sus teléfonos para resolver un problema: la falta de monitoreo durante las vacaciones escolares.

Cuando la escuela está en sesión, el monitoreo es relativamente fácil. Los profesores están capacitados para aconsejar a los estudiantes y controlar el consumo de comprimidos. Pero cuando se cerraron las escuelas durante los períodos de verano y otoño, y antes de los períodos de examen, era prácticamente imposible comprobar el consumo de hierro y ácido fólico en las niñas.

“Les proporcionaríamos los comprimidos por adelantado y esperamos que los estudiantes los consuman”, dijo Rizqya Giajeng Kartika, maestra del distrito de Banyuwangi en Java Oriental. “No había manera de monitorear el consumo. Entendimos que este sería un momento en el que el programa no sería monitoreado”,

Cuando los estudiantes se involucraron más en el programa, tomaron el liderazgo en el diseño de una solución.

“Se nos dio la responsabilidad de asegurarnos de que todos nuestros amigos tomaran los comprimidos de hierro y ácido fólico, por lo que tuvimos que encontrar la manera de monitorear el consumo durante las vacaciones escolares”, dijo Revina, estudiante secundaria. “Como durante las vacaciones estaríamos en contacto con nuestros amigos a través de las redes sociales, decidimos utilizar WhatsApp como plataforma para asegurarnos de que todos los estudiantes tomaran su comprimido”, dijo Ambar, de 16 años. “Creamos un grupo de WhatsApp para cada clase en el que se enviarían recordatorios para el consumo semanal”.

Los recordatorios y las respuestas en las redes sociales ayudaron a fomentar y controlar el consumo de los comprimidos semanales de hierro y ácido fólico. Pero los recordatorios solos no fueron suficientes. “Seguíamos sin saber si las jóvenes se acordaban de tomar el comprimido”, dijo Revina.

 

Lo que surgió fue un agregado proactivo y divertido al monitoreo basado en WhatsApp. “Pedimos a todas las jóvenes que se tomaran una selfie justo cuando estaban a punto de consumir el comprimido y que la publicaran en el grupo”, dijo Ambar. “Esto le gustó a todos, y pronto empezamos a recibir muchas fotos. Los jóvenes de la clase hicieron su parte y colocaron mensajes de reconocimiento en el grupo, lo que alentó aún más a las jóvenes”.

Al ver la participación de todos los estudiantes en los grupos de WhatsApp, estas plataformas se utilizan ahora también para compartir mensajes relacionados con la salud y la nutrición. “Sabemos que los jóvenes como nosotros prefieren obtener información en sus teléfonos en lugar de en un pedazo de papel”, dijo Ambar. “Además, es fácil y rápido de compartir y también podemos tener un debate entre nosotros sin tener que ir a la casa del otro”.

La maestra de escuela Retno Sulistyani, quien está a cargo del programa semanal de suplementación con hierro y ácido fólico, valora el uso de la tecnología para mejorar la nutrición de sus estudiantes.

“Nosotros, los docentes, también obtenemos beneficios de las redes sociales”, dijo Retno. “A menudo recibo mensajes relacionados con la nutrición de los puskesmas (centro de salud de la comunidad) en un grupo WhatsApp formado para los maestros de escuela. Lo comparto fácilmente en los grupos formados para los estudiantes”.

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