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Las alianzas público-privadas como un medio para promover una mejor nutrición en Asia Meridional

  |   Red de empresas SUN

 

* Artículo originalmente publicado por la Red de empresas SUN


Más de 120 funcionarios del gobierno, organizaciones de la sociedad civil, integrantes del sector privado y donantes internacionales de la toda Asia Meridional se reunieron del 17 al 18 de junio de 2019 en el marco de una mesa redonda regional, que organizó SAFANSI, la Iniciativa de Seguridad Alimentaria y Nutricional para Asia Meridional del Banco Mundial.

Todos los años, SAFANSI reúne a investigadores de alto nivel, encargados de formular políticas y actores involucrados para promover la colaboración multisectorial y las medidas en respuesta a los desafíos más acuciantes que enfrenta Asia Meridional en materia de seguridad nutricional y alimentaria.

El tema de la mesa redonda de este año fue: “sistemas alimentarios sensibles a la nutrición de alto impacto y representación insuficiente en Asia Meridional” que, durante los dos días, marcó el rumbo de las disertaciones, los debates y las charlas informales que ahondaron en la relación entre la nutrición, la biodiversidad y la sostenibilidad ambiental. La mesa redonda estuvo organizada por el Banco Mundial, en asociación con la Comisión Europea, el Movimiento SUN, la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), el Instituto Internacional de Investigaciones sobre Políticas Alimentarias (IFPRI), el Instituto Internacional de Investigación de Cultivos para las Zonas Tropicales Semiáridas (ICRISAT), Biodiversity International, DSM, Food Industry Asia, la Alianza Mundial para una Nutrición Mejorada (GAIN) y el Panel Mundial.

En el encuentro de dos días, se contó con las diferentes perspectivas del sector privado, la sociedad civil y el gobierno, que se expusieron en los debates sobre cómo los alimentos nutritivos de alto impacto y representación insuficiente (como el pescado, las algas, los cultivos autóctonos y las legumbres) podrían ser una solución económicamente viable, sostenible y resiliente al cambio climático, que permitiría aliviar la carga de la malnutrición en la región.

El coordinador de la red de empresas SUN en Bangladesh, Syed Muntasir Ridwan, moderó una mesa sobre la “promoción de cultivos autóctonos y alimentos tradicionales nutritivos y saludables” , en la que se destacó el enfoque multisectorial de SAFANSI, a la que asistieron representantes de los sectores del desarrollo, el mundo académico y el sector privado. El panel consideró la necesidad de pronunciar un llamamiento claro para que el gobierno reorientara su política a favor de la reducción de la malnutrición, lo que implica quitar la atención del arroz y desviarla hacia los cultivos autóctonos y los alimentos tradicionales. Asimismo, se acordó que los sistemas de distribución públicos y las organizaciones de productores pueden ser mecanismos útiles para incrementar la existencia de los cultivos infrautilizados.

Lograr que los alimentos nutritivos sean asequibles fue el tema central de los debates sobre el abordaje de la malnutrición en la región. El Dr. Felipe Dizon, economista, Departamento de Prácticas Mundiales de Agricultura del Banco Mundial, señaló que la causa subyacente de la malnutrición en Asia Meridional es que el costo de los alimentos nutritivos en los países en desarrollo es mucho más elevado que los alimentos menos nutritivos y poco saludables. Ante esta realidad, las familias tienden a comprar demasiados alimentos hipercalóricos y amiláceos en vez de adquirir productos nutritivos que satisfarían sus necesidades alimentarias.

Los representantes del sector privado también sostuvieron que la demanda de los consumidores de alimentos nutritivos es bastante baja y que no se ha puesto mucho empeño en incrementar la demanda de alimentos nutritivos en la región. El sabor, el precio y la comodidad siguen impulsando la demanda de los consumidores y, cada vez más, la preferencia de los consumidores es a favor de alimentos con alto contenido de azúcar, sal y grasas trans. Además, los vegetales aún se consideran un alimento inferior, lo que significa que cuando los ingresos lo permiten, sin lugar a dudas, los consumidores prefieren gastar más dinero en carne que en vegetales.

SAFANSI, en colaboración con el Movimiento SUN y otros socios clave, resaltó cinco mensajes de reflexión del evento, a saber:

  1. Ofrecer opciones de alimentos asequibles, inocuos, saludables, nutritivos y culturalmente apetecibles para todas las personas.
  2. Lograr una alimentación saludable mediante la variedad de alimentos y la colaboración desde las fuentes de producción hasta el punto de consumo
  3. Asegurar que nadie se quede atrás
  4. Transformar el sistema alimentario
  5. Trabajar juntos

La Iniciativa de Seguridad Alimentaria y Nutricional para Asia Meridional (SAFANSI) respalda las iniciativas colaborativas y multisectoriales regionales en aras de lograr medidas de seguridad alimentaria y nutricional más integradas, trabajando con las redes de conocimiento existentes para crear un equipo sólido de promotores, encargados de formular políticas y profesionales en Asia Meridional en este ámbito.

Lea un resumen del evento completo aquí (en inglés): www.worldbank.org/en/news/feature/2019/06/26/championing-better-nutrition-in-south-asia

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