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Líderes africanos hacen un llamamiento a la acción para terminar con la malnutrición para 2025

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Si bien los países africanos han logrado avanzar en la erradicación de la malnutrición y del retraso en el crecimiento, es necesario que redoblen los esfuerzos en aras de alcanzar las metas mundiales de nutrición 2025 de las Naciones Unidas. Este enunciado fue el principal mensaje de una reunión que tuvo lugar durante la 33° cumbre de la Unión Africana.

La reunión de Líderes Africanos de la Nutrición contó con la participación de los jefes de Estado de Madagascar, Cote d’Ivoire y Sierra Leona, los ministros nacionales de Salud, así como del Sr. Akinwumi Adesina, presidente del Banco Africano de Desarrollo.

Los líderes reconocieron la magnitud del desafío, aunque se expresaron con optimismo. “Podemos ganarle la batalla al hambre en África”, afirmó el Sr. Andry Rajoelina, presidente de Madagascar y uno de los cinco embajadores de la iniciativa Líderes Africanos de la Nutrición. “Insto a todos nuestros socios a que nos sigan acompañando en la lucha contra el hambre y la malnutrición”.

Por su parte, el Sr. Alassane Ouattara, presidente de Cote d’Ivoire, señaló que los líderes debían dar un paso más adelante. “He propuesto que la Unión Africana hiciera de la lucha contra la malnutrición su lema para 2021”, señaló.

El retraso en el crecimiento ha descendido ocho puntos porcentuales en África desde 2000, lo que representa un avance en una de las metas 2025 de las Naciones Unidas. Asimismo, los países africanos han demostrado un sólido progreso en lo que respecta a la meta de que el 50 % de los niños del mundo se alimenten exclusivamente de leche materna durante los primeros seis meses de vida. Las otras metas son: detener la epidemia de la obesidad, reducir la anemia en las mujeres en edad reproductiva, el bajo peso al nacer y la emaciación.

La iniciativa Líderes Africanos de la Nutrición, una alianza de la Unión Africana y el Banco Africano de Desarrollo, reúne a jefes de Estado, ministros de Finanzas y demás líderes con la finalidad de generar mayor conciencia y rendición de cuentas, así como de reforzar las inversiones que los gobiernos africanos destinan a la erradicación de la malnutrición infantil.

La reunión de los Líderes Africanos de la Nutrición, que se celebró el sábado en Addis Abeba, ofreció la oportunidad de analizar los logros en vísperas de la cumbre Nutrición para el Crecimiento, que tendrá lugar en Tokio en diciembre.

El Sr. Adesina indicó las iniciativas que el Banco y la Unión Africana habían puesto en marcha para hacer frente a la malnutrición, como el sistema continental para la rendición de cuentas en materia de nutrición, que ofrece a los líderes africanos un panorama de las deficiencias y los progresos relativos a la nutrición.

 

Durante su discurso inaugural, el Sr. Adesina hizo hincapié en la paradoja de la malnutrición en el continente. “África contiene el 65 % de la tierra cultivable que aún está sin explotar. Tenemos agua dulce en abundancia y alrededor de 300 días de sol al año. No hay motivos para que alguien pase hambre”, aseveró el presidente del Banco.

En la reunión también se ofrecieron recomendaciones para que los gobiernos fortalezcan los resultados de nutrición en África, a saber: promover un enfoque multisectorial; ubicar a la nutrición dentro de los sistemas alimentarios; y generar más inversiones para combatir la malnutrición. Además del Sr. Rajoelina, los embajadores de la nutrición actuales son el Rey Letsie III de Lesoto, quien disertó en una transmisión por video; el Sr. Roch Marc Christian Kaboré, presidente de Burkina Faso; Rebecca Akufo-Addo, primera dama de Ghana; y el profesor Howarth Bouis de HarvestPlus.

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