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Los académicos de Ghana se esfuerzan por involucrar a los responsables políticos

  |   De la ciencia a la acción, SUN en la práctica

Richmond Aryeetey

Universidad de Ghana, Escuela de Salud Pública
raryeetey@ug.edu.gh

Amos Laar

Universidad de Ghana, Escuela de Salud Pública
alaar@ug.edu.gh

Francis Zotor

Universidad de Ciencias de la Salud y Afines, Escuela de Salud Pública
fbzotor@uhas.edu.gh

Claramente, los académicos cumplen la función de ayudar a generar evidencias, identificar evidencias existentes y apoyar a los responsables de la toma de decisiones para que tomen decisiones políticas fundamentadas.

Plataforma Académica del Movimiento SUN de Ghana

Objetivos de la Plataforma Académica del Movimiento SUN de Ghana:

  • Brindar apoyo técnico al Movimiento SUN gracias a la disponibilidad de mejores evidencias y mediante el desarrollo de las capacidades de los actores involucrados para así ampliar las intervenciones eficaces en la nutrición.
  • Garantizar que todos los ministerios, los organismos y los departamentos gubernamentales pertinentes para la lucha contra la malnutrición cuenten con el conocimiento y la capacidad de integrar los objetivos y las estrategias de nutrición en sus planes sectoriales.

Con una alta carga de malnutrición, el poco alcance de intervenciones eficaces y la participación limitada de la comunidad de investigación, la Plataforma Académica del Movimiento SUN de Ghana está apoyando a los responsables políticos en optimizar los beneficios de una buena nutrición.

¿Con quién colabora la plataforma?

La plataforma es una red de académicos sin fines de lucro que contribuye a los esfuerzos nacionales en mejorar la nutrición en Ghana. La plataforma ha estado activa desde el 2013 y cuenta con la participación de 10 investigadores en nutrición de diversas universidades dentro y fuera de Ghana. Juntos, los miembros de esta plataforma colaboran con el secretariado nacional del Movimiento SUN, y con el Secretariado del Movimiento SUN en Ginebra.

Los miembros de la plataforma cumplen funciones de liderazgo claves en los grupos de trabajo del Grupo de Planificación Multisectorial del Movimiento SUN. Una contribución clave del Grupo de Planificación Multisectorial ha sido el análisis documental para determinar el presupuesto gubernamental y el gasto en nutrición, como se detalla en el Presupuesto nacional fiscal para el 2014 (Laar et al, PNS, 2015 (en prensa)). Los hallazgos de este estudio fueron presentados en la Conferencia sobre Epidemiología Nutricional de África de 2014 y publicados posteriormente (Laar et al, 2015, Proceedings of the Nutrition Society; 74(4):526­32).

A nivel global, la plataforma ha trabajado en estrecha colaboración con el Observatorio Social Mundial en el desarrollo de un marco de orientación para manejar conflictos de intereses entre socios del Movimiento SUN. La plataforma participó en dos talleres de orientación sobre los conflictos de intereses, que se realizaron en Accra (2014) y en Ginebra (2015). Recientemente, la plataforma ha estado trabajando en estrecha colaboración con la Comisión Nacional de Planificación para el Desarrollo para desarrollar una plataforma en línea que facilite la productividad y la visibilidad del Grupo de Planificación Multisectorial del Movimiento SUN y sus actividades. Este proceso está en curso y se espera que logre que el Grupo de Planificación Multisectorial sea más eficiente y supere los desafíos relacionados con la comunicación, identificados en el último taller de autoevaluación nacional del Movimiento SUN de 2014.

La Plataforma Académica del Movimiento SUN de Ghana también se ha beneficiado de la estrecha colaboración con la Sociedad Africana de Nutrición y la Federación Africana de Sociedades de Nutrición. Tanto la Sociedad Africana de Nutrición como la Federación Africana de Sociedades de Nutrición son socias de la Unión Internacional de Ciencias de la Nutrición y han estado trabajando juntas con otras sociedades de nutrición del hemisferio norte en un proyecto conjunto de aprendizaje a distancia sobre nutrición (eNutritionacademy.org). Estas asociaciones son importantes para la plataforma porque brindan la oportunidad de contribuir a mejorar la calidad entre los investigadores en nutrición y para todo el continente.

¿Cómo trabaja la plataforma?

La plataforma ha estado involucrada en diversas actividades de desarollo de políticas y programas de nutrición. Ha sido fundamental en la elaboración de la versión preliminar, la finalización y la validación de la Política Nacional de Nutrición. Después de este proceso de validación, la plataforma ha ayudado a impulsar los procesos de desarrollo de capacidades institucionales. Para apoyar estas acciones, la plataforma está desarrollando diversos documentos conceptuales en nombre de la Comisión Nacional de Planificación para el Desarrollo, que incluyen documentos sobre la nutrición y la protección social. La plataforma también apoya un proceso para difundir y comunicar lo que está haciendo el Movimiento SUN en Ghana a través del desarrollo de páginas web gestionadas por la Comisión Nacional de Planificación para el Desarrollo. Además, la plataforma ha dirigido la evaluación de los esfuerzos de seguimiento de la financiación nacional de la nutrición y ha encargado e iniciado su propia investigación. La plataforma también contribuye al diálogo con otros socios de los países SUN a través de las teleconferencias de la red de los países SUN.

Desafíos actuales

Desde su creación, la Plataforma Académica del Movimiento SUN de Ghana ha identificado varios desafíos claves:

  1. Existe un importante grupo de académicos con capacidad y experiencia en la investigación, capaces de proporcionar evidencias y desarrollar las capacidades del Movimiento SUN, y orientar las políticas de nutrición en Ghana. Sin embargo, muchos de estos expertos aún no participan del Movimiento ni de la creación de políticas en Ghana.
  2. Aunque hay 10 académicos con experiencia relevante que han expresado su disposición para participar y contribuir a las actividades de la Plataforma Académica del Movimiento SUN de Ghana, solo cinco de ellos participan activamente de la plataforma en la actualidad.
  3. En el contexto de países más desarrollados, los informes de políticas de salud y nutrición se basan en las mejores evidencias disponibles. Este proceso sistemático para la formulación e implementación de políticas de nutrición no existe actualmente en Ghana.
  4. Los recursos limitados (técnicos y financieros), la falta de pasión por la participación política y el escaso compromiso de los estudiantes de posgrado que ayudan con el trabajo han restringido las actividades de la Plataforma.

Movimiento SUN de Ghana espera prepararse mejor para reclutar activamente y comprometer a más académicos a contribuir al Movimiento SUN. Esto puede lograrse a través de lo siguiente:

  • desarrollar la capacidad para colaborar con los responsables políticos;
  • empoderar y fortalecer la Asociación de Nutrición de Ghana con la que la mayoría se asocia;
  • alentar a las universidades y otras instituciones de investigación a que reconozcan y premien el servicio comunitario y de extensión de forma similar a las publicaciones de revistas revisadas por pares;
  • crear oportunidades para la investigación multiinstitucional;
  • crear un entorno favorable que incentive a los investigadores a participar de la implementación de políticas y programas; y
  • sacar provecho de los recursos técnicos y financieros para facilitar el desarrollo de capacidades.

En vista de esta situación, la plataforma se ha conectado con la red EVIDENT según sus siglas en inglés, “Toma de decisiones funamentadas en evidencias en la Salud y la Nutrition” (Evidence­informed Decision­making in Health and Nutrition, www.evident­network.org). Esta red ha capacitado recientemente a dos miembros de la plataforma para que realicen revisiones sistemáticas, que pueden utilizarse para orientar las políticas. Esperamos poder transmitir esta capacidad a otros académicos en toda Ghana y, con suerte, alentarlos a contribuir a la implementación de políticas de nutrición.

A través de las experiencias con EVIDENT, la plataforma también intentará trabajar con organismos relevantes en el Grupo de Planificación Multisectorial del Movimiento SUN para abogar por la introducción de un sistema que promueva la demanda de informes de políticas basadas en evidencias. Estos informes orientarán la toma de decisiones para la implementación de políticas y programas de nutrición en Ghana. En colaboración con la Asociación de Nutrición de Ghana, la plataforma también buscará oportunidades de abogar por el reconocimiento del valor de la contribución académica en forma de servicios comunitarios y de extensión para los programas de nutrición en curso.

Prevemos que surgirán más plataformas académicas de los países SUN en toda África subsahariana. Esto generará nuevas oportunidades para establecer redes e intercambiar experiencias. También esperamos que se creen asociaciones Norte­Sur para complementar las asociaciones Sur­Sur existentes, que apoyan nuestra capacidad para mejorar la nutrición.

Lecciones claves

  • Î El desarrollo de las capacidades de los expertos en nutrición locales es fundamental. Si bien muchos nutricionistas están trabajando en asuntos relevantes para las políticas, aún no saben cómo influir sobre las decisiones de los responsables políticos.
  • Sin importar qué tan bien diseñadas estén las investigaciones, deben basarse en los programas y sus brechas. Gran parte de las investigaciones que están realizando los nutricionistas locales en este momento no se adaptan a los programas actuales o a sus necesidades de los programas.
  • Los nutricionistas no deben esperar una invitación de los responsables políticos para colaborar con ellos. La Plataforma Académica del Movimiento SUN de Ghana “votó con los pies” para participar. A veces, esto implica asistir a las reuniones sin una invitación, incluso si es para ser relatores. Eventualmente, los responsables políticos notarán y reconocerán la contribución de los nutricionistas al debate permanente sobre políticas y al aporte de evidencias.
  • Los responsables políticos a veces toman decisiones sin consultar las evidencias por varios motivos:
    • las evidencias no existen a nivel local, o no son accesibles;
    • han tomado decisiones en el pasado sin consultar las evidencias; o
    • no existe un sistema estructurado para utilizar las evidencias en la toma de decisiones sobre las políticas.

Es evidente que los académicos deben ayudar a generar evidencias, identificar evidencias existentes y apoyar a los responsables de la toma de decisiones para que tomen decisiones ipolíticas fundamentadas.

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