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Los efectos del COVID-19 en las pymes del sistema alimentario

  |   Red de empresas SUN

* Artículo originalmente publicado por la Red de empresas SUN


A principios de mayo de 2020, la Red de empresas SUN (en respuesta a la convocatoria de la Alianza mundial para la mejora de la nutrición (GAIN) y el Programa Mundial de Alimentos (PMA) encuestó a pequeñas y medianas empresas (pymes) de 17 países SUN, con la finalidad de evaluar los efectos en sus actividades de la pandemia de la enfermedad provocada por el coronavirus (COVID-19) y de las medidas de control correspondientes y poder identificar el tipo de ayuda que necesitaban.

Se recibieron 363 respuestas, en su mayoría, de microempresas o empresas pequeñas que pertenecían, sobre todo, a los sectores de distribución y elaboración, así como a las cadenas de valor de los cereales, las frutas y las verduras. Los resultados de la encuesta revelaron lo siguiente:

  • El 94 % informó que estaba sufriendo los efectos de la pandemia, que se reflejaban principalmente en la caída de las ventas (82 %), los inconvenientes para conseguir insumos (49 %) y las dificultades para pagarle al personal (44 %).
  • El 84 % señaló que había modificado su volumen de producción como resultado de la pandemia, que, en general, se había reducido; el 57 % había cambiado los precios de venta de los productos.
  • El 85 % de los encuestados previó los efectos futuros en sus cadenas de suministro, como escasez de provisiones (61 %) e interrupciones en la distribución y el transporte (49 %).
  • El 80 % y el 84 % de las empresas afirmó que estaba tomando medidas para mitigar los efectos de la pandemia en sus actividades y para proteger a sus empleados, respectivamente.
  • El 81 % y el 64 % de los encuestados expresó que registraba una necesidad urgente de recibir asistencia financiera y técnica, respectivamente, para poder hacer frente a los efectos de la pandemia.

Lea los resultados de toda la encuesta aquí (en inglés).

Sobre la base de estos resultados, queda claro que ─hoy más que nunca─ los gobiernos, los donantes, los inversores, las empresas multinacionales y los socios de nutrición de los organismos de las Naciones Unidas y la sociedad civil deben tender una mano al sector de las pymes. Las pymes constituyen una medida esencial de defensa a la hora de garantizar que los consumidores de bajos ingresos puedan adquirir alimentos inocuos y nutritivos durante la pandemia del COVID-19.

“Nuestra encuesta revela la magnitud de los efectos devastadores de la pandemia hasta el momento en el sector de las pymes, en especial, en las que participan en las cadenas de valor de las frutas, las verduras, los cereales y la pesca. La merma de las ventas, las dificultades para conseguir insumos y la caída de la producción ponen en peligro a las empresas, a los puestos de empleo y a la posibilidad de que las comunidades que ya enfrentan problemas de malnutrición puedan acceder a una alimentación saludable. Desde la Red de empresas SUN, se exhorta a los socios a que nos ayuden a facilitar el acceso a la asistencia financiera y técnica para que las pymes que producen alimentos nutritivos puedan mantenerse a flote. Asimismo, es preciso colaborar para que puedan fortalecerse, ganar resiliencia y generar un impacto aún mayor en la nutrición, y, de este modo, superar esta crisis”, Jonathan Tench, coordinador mundial, Red de empresas SUN.

 

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