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Los estados miembros de la OMS adoptan un plan estratégico para reducir la malnutrición en África

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En la 69.a sesión del Comité Regional de África de la Organización Mundial de la Salud (OMS), se adoptó un plan estratégico tendiente a reducir la doble carga de la malnutrición en la Región de África.

“En el plan se ponen de relieve las medidas urgentes y expeditivas que debemos adoptar si es que queremos cumplir nuestro objetivo de acabar con el hambre y la malnutrición en todas sus formas de aquí a 2030”, afirmó la Dra. Matshidiso Moeti, directora regional de la OMS para África.

“La Secretaría de la OMS se encargará de discurrir e implementar un plan de movilización de recursos, respaldar estrategias de colaboración para la investigación y lanzar campañas de promoción de alto nivel para incrementar las inversiones, y de este modo, lograr una cobertura del 90 % de las 10 intervenciones de mayor impacto que debemos aplicar para superar los problemas de malnutrición en nuestra región”, señaló la Dra. Moeti.

La doble carga de la malnutrición es común sobre todo en los países que atraviesan una “transformación de la alimentación”, donde la desnutrición coexiste con el sobrepeso o la obesidad, a menudo, debido a que aumenta el consumo de alimentos procesados y económicos que poseen un alto contenido de calorías, grasas y sal, pero escasa calidad nutritiva.

Este tipo de alimentación, que es común en África, no alcanza a reparar las deficiencias de micronutrientes y la desnutrición crónica, y más bien contribuye a un aumento de la obesidad y de las enfermedades no transmisibles relacionadas con la alimentación.

El plan estratégico apunta a fortalecer las políticas con base empírica y la capacidad nacional y contiene metas claras que deben lograrse para 2025. Las intervenciones prioritarias incluyen el afianzamiento de las leyes y normas de inocuidad alimentaria, por medio de medidas fiscales destinadas a incentivar el consumo de alimentos saludables e integrar las medidas esenciales de nutrición en las plataformas de prestación de servicios sanitarios.

El número de personas desnutridas en África Subsahariana se incrementó de 181 millones en 2010 a casi 222 millones en 2016. Si bien, en la población infantil, la prevalencia del retraso en el crecimiento se redujo del 38,3 % en 2000 al 30,3 % en 2017, el número de niños afectados se incrementó de 50,6 millones a 58,7 millones debido al crecimiento demográfico. La tasa de emaciación en 2017 era del 7,1 % o 13,8 millones de niños, de los cuales 4 millones presentaban emaciación grave.

Los índices de sobrepeso también están en aumento. El número de niños menores de 5 años que presentaban sobrepeso se incrementó de 6,6 millones en 2000 a 9,7 millones en 2017. Entre 2006 y 2016, los índices de obesidad se duplicaron en la población infantil y juvenil (5 a 19 años), mientras que en la población adulta, el sobrepeso y la obesidad aumentaron del 28,4 % registrado en 2000 al 41,7 %, en 2016.

El Comité Regional es el mecanismo rector que reúne a los ministros de Salud de los 47 estados miembros de la Región de África de la OMS.

 

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