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Los grupos de apoyo de madre a madre generan conciencia sobre la nutrición en Kenia

  |   Red de la sociedad civil SUN, Red de países SUN

Margaret Kali está satisfecha con los resultados de las clases de nutrición y los consejos sobre lactancia materna que recibió en la capacitación que ofreció el grupo de apoyo de madre a madre Mapenzi en Isiolo, un condado al norte de la capital de Kenia, Nairobi. Mediante la coordinación de Acción contra el Hambre ─una de las organizaciones que integra la Alianza de la sociedad civil de Kenia (CSA) (que recibe apoyo del fondo común del Movimiento SUN)─, el grupo de apoyo de madre a madre actúa como una plataforma en la que se comparten conocimientos sobre la nutrición, el estado de salud y se brinda apoyo social entre sus integrantes. Al igual que el nombre Mapenzi (la palabra significa amor en suajili), el grupo une a madres y futuras madres con la finalidad de mejorar el estado nutricional de sus integrantes y sus familias. Margaret es madre de dos hijos y explica la manera en que la capacitación que recibió la ayudó a mejorar su salud y la de su familia:

“Ahora preparo comidas nutritivas para mi familia como me enseñaron durante las clases prácticas de cocina. Aprendí que las verduras y las frutas son esenciales y deben incluirse en las comidas. Cuando cocino para la familia, utilizo las verduras que se cultivan acá, como «terere» (hojas de amaranto) y «kunde» (hojas de frijol de la costa), que por lo general abundan durante las estaciones lluviosas. Las frutas, como sandías, mangos, naranjas y bananas, también se venden en la zona y son bastante baratas cuando están en temporada. Aprovecharé esos momentos para comprar”.

La alianza de la sociedad civil del Movimiento SUN de Kenia se creó en octubre de 2013 para movilizar a la sociedad civil a fin de impulsar el fomento de la nutrición en el país. Desde mayo de 2019, el fondo común del Movimiento SUN brinda asistencia a la alianza de la sociedad civil. Su contribución se centra en la asistencia financiera y técnica. En este momento, 30 de los 47 condados en Kenia tienen sus propios foros técnicos de nutrición y están en marcha seis planes de medidas de nutrición presupuestados que se financian localmente.

A medida que el mundo hace frente a la pandemia mundial de la enfermedad provocada por el coronavirus (COVID-19), la alianza de la sociedad civil del Movimiento SUN de Kenia desempeña un papel importante a la hora de velar por que las respuestas del gobierno estén coordinadas de manera eficaz y se basen en las realidades de las vidas de las personas. Una parte crucial de esta estrategia de prevención y mitigación es mejorar la nutrición de las comunidades.

Desde que se unieron al grupo, Margaret y las demás integrantes participaron en nueve clases informativas, en las que se abordaron las ventajas de la lactancia materna exclusiva, la alimentación complementaria y los hábitos que propician la salud. Margaret elogia el trabajo del grupo de nutrición de las madres y añade:

“Mi hija mayor, Princess, nació en casa. Le di agua cuando tenía una semana de vida y alimentos sólidos a los dos meses. Abraham, mi segundo hijo, nació en el hospital. Ahora tiene cinco meses y todavía se alimenta con leche materna. Le empezaré a dar otros alimentos a los 6 meses. Ya he pensado cómo hacerlo. Hay una gran diferencia en el crecimiento de mis hijos porque recuerdo que Princess se enfermaba casi siempre, mientras que Abraham rara vez se enferma y está creciendo bien”. relató Margaret con orgullo.“

En consonancia con el eslogan de Mapenzi, el grupo también incluye a otras personas, como suegras, abuelas y parteras tradicionales que tienen una gran influencia en la nutrición y la salud de las madres embarazadas y lactantes. El grupo ha capacitado a sus miembros sobre el uso correcto del perímetro braquial para detectar y tratar la desnutrición de manera eficaz. El perímetro braquial de Margaret era de 18 centímetros: un claro signo de desnutrición. La evaluación correcta de su estado nutricional y el hecho de que la madre la llevara de inmediato a un centro médico para que recibiera tratamiento marcaron un giro positivo en el deterioro de la salud de Margaret.

“Gracias al grupo he podido aprender mucho sobre cómo alimentar mejor a mis hijos y a mí misma. Ahora puedo preparar comidas nutritivas y variadas para mi familia. Esto se debe al apoyo que recibí del grupo de apoyo de madre a madre Mapenzi. Como integrantes del grupo, estamos listas para llevar este mensaje a otras madres y familias que no han sido contactadas y luego formar muchos grupos”.

Margaret ansía que el grupo de apoyo de madre a madre Mapenzi continúe con sus actividades de promoción en las comunidades porque su efecto es crucial y visible en la vida de las familias y los niños en Isilo, como lo demuestra su propia familia.

¿Qué es el fondo común del Movimiento SUN?

El fondo común del Movimiento SUN se creó como una fuente de recursos para dar financiamiento en apoyo a las plataformas multiactor en los países SUN a fin de aumentar la eficacia y las repercusiones de las medidas nacionales destinadas a erradicar la malnutrición en todas sus formas.

El fondo común, cuya sede está en la Oficina de las Naciones Unidas de Servicios para Proyectos (UNOPS), se integra con todo el mecanismo de gestión del Movimiento SUN. Además, respalda la ejecución de la Estrategia y hoja de ruta del Movimiento SUN (2016-2020), en especial, en lo relativo al fortalecimiento de la gobernanza nacional de la nutrición, la implementación conjunta de planes nacionales multisectoriales de nutrición y mayores aptitudes de los actores de nutrición a nivel nacional y subnacional.

Kenia es un beneficiario según la convocatoria de la Ventana 1 para el ciclo 2 y, mediante su proyecto, busca que los actores involucrados no estatales participen en las plataformas multiactor nacionales.

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