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Los países de la ASEAN prometen garantizar la seguridad alimentaria durante el brote epidémico de la COVID-19

  |   Red de países SUN

A raíz de la gran preocupación por los posibles efectos que la pandemia de la enfermedad por coronavirus (COVID-19) podría tener en las tareas de cooperación de la Asociación de Naciones de Asia Sudoriental (ASEAN) en materia de alimentación, agricultura y silvicultura y en la interrupción de la cadena de suministro de alimentos, el 15 de abril los ministros de Agricultura y Silvicultura de la ASEAN emitieron una declaración conjunta en la que reafirmaron el compromiso de garantizar la seguridad alimentaria, la inocuidad de los alimentos y la nutrición en la región durante la pandemia.

El presidente actual de la reunión de ministros de la ASEAN, el Sr. Dato Ali Apong, ministro de Recursos Primarios y Turismo de Brunei Darussalam, expresó su agradecimiento a sus pares de la ASEAM por su cooperación y colaboración. Además, afirmó que la ASEAN seguirá trabajando para asegurar el abastecimiento sostenible de alimentos suficientes, inocuos y nutritivos que satisfagan las necesidades alimentarias de la población que reside en los países de la ASEAN durante la pandemia y posteriormente.

Si bien es demasiado temprano para evaluar el impacto real de la COVID-19, es posible que las interrupciones a causa de la pandemia en los viajes y en los mercados de la cadena de suministros repercutan en la disponibilidad y los precios de los alimentos y los productos agrícolas en la región según la duración del brote epidémico y la severidad de las medidas de contención que se precisen aplicar. Si bien estas medidas, que ya adoptaron varios países, generarán efectos inmediatos, también a la larga terminarán afectando la agricultura y los medios de subsistencia, incluso a la economía de la ASEAN en mayor escala.

Los ministros de la ASEAN se comprometieron, entre otras cosas, a trabajar en equipo para minimizar las interrupciones en las cadenas de suministro de alimentos regionales, lo que implica asegurar la apertura de los mercados y el transporte de productos alimentarios y agrícolas. Asimismo resaltaron la importancia de aplacar la excesiva volatilidad de los precios, sobre todo, los aumentos de precios, además de mantener las reservas y el suministro adecuados de alimentos durante la emergencia y brindar información precisa y oportuna sobre los mercados.

Los ministros instaron a los Estados miembros de la ASEAN a que implementaran las medidas, los proyectos y los programas necesarios a escala nacional a fin de satisfacer las necesidades alimentarias inmediatas de la población de la ASEAN, principalmente, los grupos vulnerables de la sociedad. Además, destacaron la necesidad de impulsar los programas de protección social de los Estados miembros de la ASEAN, destinados a los pequeños agricultores, a las microempresas y a las pequeñas y medianas empresas (pymes) para aumentar la producción de alimentos y garantizar la seguridad alimentaria en la región.

Cuando se aplican medidas de mitigación de la pandemia, es importante llevar adelante evaluaciones para medir el efecto de estas medidas en los medios de subsistencia y la seguridad alimentaria. Los Estados miembros de la ASEAN están tratando un estudio que se centre en los desafíos y las correspondientes soluciones que aplica cada Estado en el afán de reducir las interrupciones en el comercio agrícola y alimentario antes, durante y después de la pandemia. En el estudio se ofrecerán recomendaciones y consejos a todos los Estados miembros sobre cómo hacer frente a estos desafíos de una manera satisfactoria.

El texto completo de la evaluación conjunta se puede consultar aquí (en inglés).

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