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Los sistemas alimentarios sostenibles solo serán posibles si se logra la igualdad de género

  |   Red de las Naciones Unidas para el SUN, Red de países SUN

En el día de la fecha, los tres organismos de las Naciones Unidas con sede en Roma, que se dedican a la alimentación y la agricultura, exhortaron a tomar medidas más contundentes para lograr la igualdad de género y el empoderamiento de las mujeres y las niñas en el sector agrícola, entre otros.

Los sistemas alimentarios sostenibles solo serán posibles si se empodera a las mujeres de todo el mundo y se reconocen y respetan sus derechos, señalaron los representantes de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), del Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA) y del Programa Mundial de Alimentos (PMA) en un acto que tuvo lugar en la sede de la FAO con motivo del Día Internacional de la Mujer.

El acto de este año, que se celebró con el tema «Soy de la Generación Igualdad: por los derechos de las mujeres, supone una oportunidad para analizar los progresos mundiales en materia de igualdad de género y empoderamiento de la mujer al cumplirse los 25 años de la Cuarta Conferencia Mundial sobre la Mujer, para identificar las brechas entre los géneros que aún perduran y definir el camino a seguir.

«La FAO seguirá cumpliendo su papel, en colaboración con otras asociaciones, en el fortalecimiento de la igualdad de género, el ejercicio de los derechos de la mujer y la aceleración de su empoderamiento socioeconómico. Solo así alcanzaremos nuestro objetivo común: erradicar el hambre, garantizar la seguridad alimentaria, eliminar todas las formas de malnutrición y lograr que este mundo sea un lugar mejor para toda la humanidad», aseveró el Sr. Qu Dongyu, director general de la FAO.

«Todos años, el Día Internacional de la Mujer es una ocasión para celebrar, así como para pronunciar un llamamiento a la acción», señaló a su vez el Sr. Gilbert F. Houngbo, presidente del FIDA. «Podemos trabajar juntos en equipo para crear un mundo con igualdad de género. No solo porque esto es lo correcto, sino también porque tiene sentido. Fomentar la igualdad de género es fundamental para lograr un crecimiento económico firme. Es posible que reduzca la pobreza extrema y el hambre crónica, y contribuya a la paz duradera. Además, puede beneficiar a familias enteras y empoderar a toda persona que sufra discriminación».

«Sabemos que el Hambre Cero no se logrará con tan solo darle de comer a la gente. Es por ello que nuestros programas trabajan para empoderar a las mujeres en aras de que puedan ser autosuficientes económicamente y tomar sus propias decisiones. Cuando las mujeres y los hombres participen en pie de igualdad respecto de las decisiones que se toman en torno a las cuestiones que afectan a sus familias y comunidades, podremos erradicar el hambre y la malnutrición», señaló el Sr. Manoj Juneja, subdirector ejecutivo del PMA.

Las mujeres, sobre todo las que viven en zonas rurales, juegan un papel esencial en la lucha contra el hambre y la malnutrición y en la creación de sistemas alimentarios más productivos y sostenibles.

Cultivan alimentos, reducen las pérdidas alimentarias, hacen que la alimentación sea más diversa y que los productos agrícolas se comercialicen mejor a lo largo de las cadenas de valor agroalimentarias. Sin embargo, en muchas partes del mundo, las mujeres siguen enfrentando un nivel elevado de discriminación social y económica.

A menudo carecen de acceso a los recursos productivos, los insumos agrícolas, la información, los servicios financieros, los mercados, la protección social y los conocimientos tecnológicos y empresariales. Además, muchas mujeres rurales son las principales responsables del cuidado en sus hogares, por lo que deben soportar una pesada carga de trabajo que socava su capacidad productiva y bienestar general.

Cuando se empodera a las mujeres rurales, los resultados son patentes

La FAO, el FIDA y el PMA saben por experiencia que cuando las mujeres rurales gozan de un mejor acceso a los recursos, los servicios, las oportunidades económicas y la toma de decisiones, los resultados son patentes: las comunidades disponen de más alimentos, su estado de nutrición mejora, los ingresos rurales aumentan y los sistemas alimentarios se hacen más eficientes y sostenibles.

Por ejemplo, alrededor de 50 000 personas (dos tercios de ellas mujeres) y, por extensión, más de 300 000 miembros de sus familias en siete países (Etiopía, Guatemala, Kirguistán, Liberia, Nepal, Níger y Ruanda) aumentaron su producción agrícola y mejoraron el estado nutricional de sus familias, así como sus ingresos, gracias a un programa conjunto de la FAO, el FIDA, el PMA y ONU-Mujeres que consistía en el desarrollo de capacidades, el apoyo técnico y la promoción de enfoques con perspectiva de género en las instituciones rurales y en las políticas agrícolas.

A pesar de los progresos, el cambio ha sido lento para la mayoría de las niñas y las mujeres del mundo

Asimismo, los tres organismos de las Naciones Unidas con sede en Roma advierten que aún se carece de los conocimientos sobre las diferencias entre hombres y mujeres en cuanto a sus funciones y oportunidades en la agricultura, y sobre cómo las disparidades de género se manifiestan en los diferentes contextos ecológicos, culturales y políticos.

Sin embargo, a ciencia cierta se sabe que las mujeres rurales son sumamente vulnerables a la inseguridad alimentaria, así como a las crisis económicas y ambientales. Además, en muchas partes del mundo persisten normas y estereotipos sociales perjudiciales que determinan lo que una mujer puede hacer o debe hacer, y que son difíciles de abordar mediante intervenciones convencionales. En muchos países aún existen tabúes alimentarios que son perjudiciales para la salud y la nutrición de la mujer. En algunas zonas de África o Asia, por ejemplo, las mujeres embarazadas y lactantes no pueden consumir ciertos alimentos nutritivos, como el pescado.

En general, a pesar de algunos progresos, el cambio ha sido lento para la mayoría de las mujeres y niñas del mundo. Ningún país puede afirmar que ha logrado la igualdad de género.

Las celebraciones del Día internacional de la Mujer de este año constituyen oportunidades para movilizar la acción mundial en pos de la igualdad de género y los derechos humanos de todas las mujeres y niñas.

El evento que organizó la FAO reunió a representantes de los Estados miembros de los organismos de las Naciones Unidas, expertos en cuestiones de género, representantes de la sociedad civil y otros actores con la finalidad de debatir cómo podemos cerrar las brechas de género existentes en la agricultura y los medios de vida rurales. En el evento también se expusieron las buenas prácticas en el diseño de políticas y programas nacionales para promover la igualdad de género y el empoderamiento de la mujer rural.

Igualdad de género en los sectores de la alimentación y la agricultura: datos y cifras

● El sector agrícola tiene un bajo rendimiento en muchos países en desarrollo, y una de las razones es que las mujeres no tienen el mismo acceso que los hombres a los insumos, los recursos, los servicios y las oportunidades que necesitan para ser más productivas.

● Las mujeres representan casi el 50 % de la mano de obra en la agricultura en los países de bajos ingresos.

● Las mujeres no llegan a constituir el 15 % entre los propietarios de tierras, cuando se dispone de estos datos.

● En comparación con los agricultores varones, las mujeres suelen administrar parcelas más pequeñas y tienen menos acceso a la información agrícola, los servicios financieros y otros recursos esenciales.

● Más de 820 millones de personas no tienen alimentos suficientes para comer, y en todos los continentes, las mujeres tienen más probabilidades que los hombres de sufrir inseguridad alimentaria moderada o grave.

● Las mujeres de las zonas rurales corren mayores riesgos y sufren dificultades debido a los efectos del cambio climático.

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