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Materializando las evidencias científicas en cambios nutricionales a nivel comunitario

  |   De la ciencia a la acción, SUN en la práctica

“La Extensión Docente es un mecanismo de fortalecimiento de la relación Universidad-Sociedad mediante el cual la capacidad de docencia e investigación se pone al servicio de las demandas sociales tanto de las comunidades, como de las instituciones públicas. Una de las mayores preocupaciones del país en temas de nutrición, es el incremento de la incidencia y prevalencia del sobrepeso y de la obesidad en niños y en adolescentes. La experiencia del modelo Póngale Vida refleja los avances y retos en la articulación de la investigación con la toma de decisión política para la mejora de la alimentación y la nutrición.”

Xinia Fernandez Rojas

Ph.D. Comportamiento de la Salud / Ciencias de los alimentos y nutrición, Catedrática e Investigadora de la Universidad de Costa Rica

Fortalecimiento de la relación Universidad-Sociedad

La Universidad de Costa Rica es una institución estatal, que cuenta con un Fondo Concursable para el Fortalecimiento de la Relación Universidad – Sociedad. Este fondo esta administrado por la Vicerrectoría de Acción Social y financia, junto con otros actores, la búsqueda de soluciones a los problemas nacionales.

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Los proyectos obtenidos son especialmente dirigidos a los grupos de población más vulnerables del país. El objetivo de la extensión docente es permitir el uso de los recursos de la Universidad para la realización de programas especiales que satisfagan las demandas concretas de las comunidades e instituciones públicas, así como la difusión del conocimiento emanado de las unidades académicas y las unidades de investigación.

Según la última Encuesta Nacional de Nutrición realizada en los años 2008 –2009, el 21,4 % de los niños y niñas entre los 5 y 12 años de edad en Costa Rica sufren de sobrepeso y obesidad, reflejando un aumento de 6.5 puntos porcentuales en comparación con los resultados del año 1996. Datos del 2015 de la Escuela de Nutrición de la Universidad de Costa Rica muestran que las prevalencias son mayores al 30%. Para contribuir a la prevención del problema de obesidad infantil en Costa Rica, a inicios del año 2009 la Escuela de Nutrición de la Universidad de Costa Rica, desarrolló el Modelo “Póngale Vida® para la prevención de la obesidad infantil, el cual es un grupo de estrategias para la promoción de la alimentación saludable y la actividad física de niños y niñas de cualquier condición nutricional a través de un enfoque cultural y socialmente competente.
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El Modelo Póngale Vida®

El modelo considera todos los escenarios que puedan afectar la habilidad de los niños y las niñas de tomar decisiones respecto a su alimentación o las prácticas de actividad física. De esta manera se incluyen estrategias para el aula, la escuela, la familia y la comunidad, lo cual involucra trabajar integradamente con el Ministerio de Educación Pública a través de sus oficinas locales, escuelas, juntas de educación, comités de nutrición de cada escuela, docentes y familias, así como con municipalidades y grupos organizados de las comunidades.

Las intervenciones escolares tienen dos principales componentes: uno de educación alimentaria y nutricional; y el segundo de vigilancia del crecimiento, de las prácticas alimentarias y de la actividad física. El modelo ha recolectado datos de peso, talla y hábitos alimentarios de más de 4000 escolares y preescolares en las escuelas intervenidas, los cuales permiten caracterizar el estado nutricional y las prácticas alimentarias y de actividad física de los escolares y desagregar datos por edad, grado de escolaridad, sexo y escuela.

Similarmente, el modelo ha identificado un crecimiento indiscriminado en la distribución espacial de lugares de compra y distribución de alimentos, y una carencia importante de lugares de recreación alrededor de las escuelas. Como resultado del proceso, los gobiernos locales podrán considerar la ubicación de dichos lugares a la hora de otorgar permisos de funcionamiento a los negocios. Contar con estos datos ha sido una de las principales contribuciones para el Ministerio de Educación.

Los datos de prácticas alimentarias han mostrado un sobreconsumo en los escolares y preescolares, lo cual ha servido de base para que actualmente se esté revisando el Programa Nacional de Comedores Estudiantiles. El objetivo es contar con un criterio técnico que informe los cambios en menús, en la asignación presupuestaria, el equipamiento y la priorización de escuelas y edades en las cuales se debe focalizar o modificar el aporte de la alimentación complementaria, así como mejoras en la inocuidad, capacitación del personal, empoderamiento de las juntas de educación y personal de las escuelas.

Hasta la fecha el modelo ha cubierto a más de 7 mil escolares y preescolares, ha capacitado a más de 600 docentes y personal administrativo de las escuelas y de los comedores escolares, así como 75 líderes comunitarios y más de 30 madres y mujeres líderes para la prevención de la obesidad infantil. También ha participado en el fortalecimiento del liderazgo comunitario de 8 distritos en el Cantón de la Unión donde a través del empoderamiento de sus líderes ha llevado acciones para la promoción de la Alimentación Saludable y la Actividad Física a más de 10 000 familias residentes de dichos distritos.

Lecciones

Uno de los principales aportes de esta relación ha sido mostrar a las autoridades del Ministerio de Educación la urgencia de actualizar el paradigma con que dicho programa de nutrición nació hace más de 100 años.

Desde 2013, este programa de alimentación escolar ha garantizado que todos los niños reciban al menos una comida, y a veces dos, al día en la escuela. Lo que significa que un buen porcentage no necesita la comida adicional proporcionada por el programa de alimentación que esta contribuyendo a la epidemia de obesidad. Un sistema de selección est pues necesario.

Además, las escuelas sont mayoritariamente orientadas en proporcionar recursos para el desarrollo cognitivo pero numerosas escuelas no disponen del espacio suficiente para actividades recreativas.

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La epidémia de obesidad exige que el Ministerio de la Educación proporcione educación nutricional en las escuelas para que promuevan estilos de vida saludables, no solo para los estudiantes sino para todas las personas trabajando en el sistema educativo. Es obligatorio también vigilar su condición nutricional, que proporciona informaciones sobre los cambios y las necesidades nutricionales.

El programa exige la inclusión de nutricionistas profesionales con el fin de garantizar la inocuidad y el valor nutritivo de los alimentos, la educación nutricional y la optimización de los procesos administrativos. Actualmente, la gestión del programa está en manos de las juntas de educación compuestas de padres, profesores y trabajadores del servicio alimentario.

Camino a seguir

Se recomienda realizar un estudio piloto basado en una muestra representativa de escuelas con el fin de evaluar el estado actual del programa de alimentación escolar (comedores estudiantiles) y encontrar maneras de reforzar este programa.

Las negociaciones han sido iniciadas por el Instituto de Nutrición de la Universidad de Costa Rica y los coordinadores del programa del Ministerio de la Educación.

Este programa es primordial para la protección social y exige una nueva estructura para apoyar las necesidades de las personas afectadas por el hambre y la pobreza, así como prevenir la obesidad infantil.

El Modelo Póngale Vida® ofrece un marco metodológico para promover una alimentación saludable, actividad física y la vigilancia nutricional, como parte de la nueva estructura propuesta. Mejorar este importante programa contribuirá a la prevención y el control de las enfermedads más crónicas relacionadas con la nutrición, y conllevará un ahorro de millones de dólares en los servicios de atención médica del país.

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