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Niños con malnutrición crónica en el Camerún oriental

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Según indicaciones del punto focal sobre nutrición en servicio en la Delegación Regional de Salud Pública de la región este de Camerún, la situación es deplorable. «Según las encuestas realizadas por UNICEF en 2018, el 35,4 por ciento de los niños y niñas sufren de malnutrición crónica, cuya principal consecuencia para estos es un alto nivel de retraso en el crecimiento. Asimismo, cabe señalar que la desnutrición aguda global es del 2,5 por ciento. Habida cuenta de estos resultados, las medidas de acompañamiento para ayudar a las comunidades locales a invertir esta tendencia suponen un reto considerable y las autoridades públicas necesitan el apoyo de todos los sectores para que las prácticas nutricionales de los niños estén garantizadas durante al menos los primeros 1000 días de vida», informa el Dr. Osé Nchanje.

Esta situación se hace aún más patente en las localidades transfronterizas de la región oriental, que durante mucho tiempo ha sufrido la crisis de seguridad que golpea al país vecino, la República Centroafricana. «Este fenómeno de inseguridad que se vive en el país vecino ha supuesto un incremento en la población de la localidad de Garoua-Boulai, con una gran afluencia de refugiados centroafricanos. Al disminuir la producción agropecuaria debido a la creciente demanda, nuestra localidad ha tenido que afrontar problemas de inseguridad alimentaria y de malnutrición», explica Yafone Ndoé Esther.

La alcaldesa de la localidad transfronteriza de Garoua-Boulai afirma que «lo más decepcionante es que en todos estos años, las poblaciones locales no han podido acceder a la ayuda alimentaria de los socios para el desarrollo y no siempre se ha incluido a nuestro municipio en las actividades de nutrición. En la actualidad, los refugiados ya no reciben ayuda alimentaria. Cada cual se defiende como puede. Se inicia el proceso de empoderamiento sin contar con la participación del municipio. Por eso pensamos que este taller ofrece los elementos necesarios y apropiados para avanzar en la comprensión de la problemática.».

Unos treinta representantes políticos locales y líderes de organizaciones de la sociedad civil estuvieron presentes, junto al ejecutivo municipal de esta localidad, en la reunión de Bertoua. Casi todos estuvieron de acuerdo en reconocer que esta cuestión es de suma importancia para el bienestar y el desarrollo sostenible.

De hecho, las autoridades públicas y algunos socios para el desarrollo están avanzando en la lucha contra la malnutrición, pero todavía queda mucho por hacer. Pese a estos avances, siguen observándose lagunas evidentes en la capacidad de los actores de la nutrición para movilizarse y formar un frente unido, especialmente de los principales actores. Cabe señalar que en los últimos años, la Fundación Helen Keller International (HKI), en calidad de entidad responsable de la plataforma de la sociedad civil, ha facilitado las operaciones y la logística de la plataforma, cuyos miembros y acciones se ampliaron durante el período 2013-2015. El movimiento SUN Scaling Up Nutrition, impulsor de la reunión de Bertoua, pretende poner fin a todas las formas de malnutrición.

«Esperamos que los participantes en esta reunión dominen los conceptos básicos de la nutrición. Entre las principales expectativas, cabe señalar la carta de compromiso de los alcaldes y alcaldesas a favor de institucionalizar dentro de los municipios el problema de la planificación y presupuestación de proyectos de desarrollo local sensibles a la nutrición», indicó Michel Hendji Yoya, Director Adjunto (HKI) en Camerún.

Y como era de esperar, al concluirse los trabajos el 18 de enero de 2019, se presentó un plan de acción para cada municipio representado a fin de crear comités municipales SUN y una representación de estos en cada aldea. Asimismo, se implementó una red de alcaldes y alcaldesas de la región este comprometidos con la temática SUN, que cuenta con un plan de acción participativo para los próximos seis meses.

* Publicado originalmente por Actu Cameroun

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