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Nueva herramienta en línea para facilitar mejores políticas alimentarias

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En el día de la fecha, la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), la Alianza mundial para la mejora de la nutrición (GAIN) y la Alianza para un Mundo más Saludable de la Universidad Johns Hopkins presentaron una nueva herramienta en línea sencilla, que se creó con la finalidad de ayudar a los encargados de adoptar decisiones a entender sus sistemas alimentarios, identificar las oportunidades de cambio y elegir cuáles aprovechar.

Los sistemas alimentarios comprenden una amplia gama de actores —incluidos, entre otros, agricultores, comerciantes, procesadores, mayoristas, distribuidores, minoristas y consumidores— y de procesos que permiten que los alimentos salgan del campo, se comercialicen en los mercados y se sirvan en la mesa. Cuando los sistemas alimentarios funcionan correctamente, es posible lograr la disponibilidad, accesibilidad y asequibilidad de los alimentos nutritivos que propician una alimentación saludable.

El Panel de datos de los sistemas alimentarios (Food Systems Dashboard) es un recurso integral único, que está destinado a los encargados de formular políticas, organizaciones no gubernamentales, empresas, líderes de la sociedad civil y otros actores. A través de esta herramienta, podrán visualizar de forma rápida los sistemas alimentarios nacionales, comprender las interconexiones entre los múltiples sectores, hacer comparaciones con otros países, identificar los principales desafíos y establecer prioridades entre las medidas.

«Lo que nos llamó la atención en 2017 mientras trabajábamos en el informe del Grupo de alto nivel de expertos en seguridad alimentaria y nutrición: La nutrición y los sistemas alimentarios fue la falta de información accesible, organizada y fidedigna sobre los sistemas alimentarios. Sin esos datos, es difícil determinar las mejores medidas con base empírica que podrían aplicarse en favor de estos sistemas», afirmó Jessica Fanzo, directora del Programa de Ética y Políticas Alimentarias Mundiales de la Universidad Johns Hopkins. «Dado el nivel de complejidad y las interconexiones inherentes a los sistemas alimentarios, consideramos que era muy importante que los datos se presentaran en forma sencilla, lo que ahora se logró con el Panel. De este modo, los encargados de adoptar decisiones pueden acceder fácilmente a los datos y obtener asesoramiento sobre políticas que se apliquen específicamente a su situación».

El Panel contiene información sobre los sistemas alimentarios de más de 230 países y territorios y presenta datos sobre más de 170 indicadores que se tomaron de 35 fuentes. Permitirá que los actores involucrados comparen sus sistemas alimentarios con los de otros países y obtengan orientación sobre las posibles medidas prioritarias que se deben tomar para mejorar las repercusiones de los sistemas alimentarios en la alimentación y la nutrición.

«Gracias al Panel es posible reducir a la mitad el tiempo que lleva la recopilación de los datos pertinentes y, de esta manera, los organismos públicos y las entidades privadas podrán poner en práctica más rápidamente las «tres d»: describir los sistemas alimentarios nacionales, diagnosticarlos para priorizar los ámbitos de acción y, a continuación, decidir las medidas que se tomarán en función de las intervenciones viables que se han probado en otros países», señaló Lawrence Haddad, director ejecutivo de GAIN y ganador del Premio Mundial de la Alimentación.

Por ejemplo, un responsable de políticas del Ministerio de Salud puede consultar los datos nacionales sobre el consumo poblacional de frutas, verduras y cereales integrales, así como los resultados en materia de nutrición y salud, como la hipertensión arterial, que pueden indicar una correlación entre el bajo consumo de estos alimentos nutritivos y una mayor prevalencia de la hipertensión. Es posible comparar los datos entre los países por región, tipo de sistema alimentario o clasificación según ingresos para fundamentar las políticas de salud pública destinadas a promover un mayor consumo de estos alimentos.

Asimismo, los responsables de políticas podrán consultar el promedio nacional de precipitaciones anuales dentro de un marco temporal prolongado y la forma en que el régimen varía a lo largo del tiempo debido al cambio climático. Esta información, junto con los datos sobre el porcentaje de tierra cultivada que cuenta con sistemas de irrigación, puede servir a la hora de tomar decisiones, por ejemplo, respecto de la mejor manera de utilizar los recursos hídricos agrícolas para aumentar el rendimiento de los cultivos clave.

«A los fines de este proyecto, la FAO aporta su amplia experiencia para que la información sobre los sistemas alimentarios complejos sea más transparente y accesible, y espera que haya una mayor colaboración con sus socios y otros grupos para que esta iniciativa dé sus frutos», señaló QU Dongyu, director general de la FAO.

«La información del Panel es de acceso público, y esta herramienta impulsará la tan necesaria cooperación para transformar nuestros sistemas alimentarios. En vista de las amenazas y las oportunidades que surgen en torno a la pandemia por coronavirus, necesitamos una mayor colaboración entre los actores involucrados que se ocupan de los problemas relativos al hambre, la nutrición, los medios de subsistencia, el clima, la biodiversidad y el uso sostenible de los recursos naturales. El trabajo en equipo y el intercambio de información son también esenciales para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible, que deben conseguirse de aquí a solo 10 años», añadió el director general.

Acerca del Panel de datos sobre los sistemas alimentarios

El Panel de datos sobre los sistemas alimentarios es una nueva herramienta para los encargados de formular políticas que engloba a los sistemas alimentarios regionales, nacionales y mundiales. Combina la información de más de 170 indicadores de sistemas alimentarios ─que se obtuvieron de 35 fuentes y abarcan a más de 230 países y territorios─ con la finalidad de ayudar a los encargados de adoptar decisiones y a otros usuarios a identificar y priorizar las formas de mejorar la alimentación y la nutrición de manera sostenible en sus sistemas alimentarios. Visite el sitio en inglés: www.foodsystemsdashboard.org

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