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Obesidad: consecuencias sanitarias y económicas de un desafío mundial latente

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Si bien durante mucho tiempo se creyó que la obesidad era un problema exclusivo de los países de ingresos altos, la evidencia demuestra que más del 70 % de los 2000 millones de personas obesas o con sobrepeso viven en países de ingresos bajos o medianos. En el nuevo informe que publicó hoy el Banco Mundial se afirma que la obesidad se asocia con un aumento de la discapacidad, de la mortalidad y de los costos de atención médica, así como con una menor productividad, y es un problema creciente que afecta a todos los países, independientemente de su nivel de ingreso.

La obesidad genera un mayor impacto en las economías nacionales y en el capital humano, puesto que reduce la productividad y la esperanza de vida y aumenta la discapacidad y los costos de atención médica. Se prevé que, en los próximos 15 años, los costos de la obesidad superarán los USD 7 billones en los países en desarrollo.

En el informe Obesity: Health and Economic Consequences of an Impending Global Challenge (Obesidad: consecuencias sanitarias y económicas de un desafío mundial latente), se sostiene que, en este momento, las enfermedades vinculadas con la obesidad se encuentran entre las tres principales causas de muerte en todo el mundo, excepto en África Subsahariana. Los datos recientes indican que desde 1975, la obesidad prácticamente se ha triplicado y, en la actualidad, se cobra la vida de 4 millones de personas al año en todo el mundo.

Entre los factores que impulsan la epidemia de obesidad se encuentran los alimentos azucarados y ultraprocesados, la escasa práctica de actividad física y el aumento de los ingresos, que a menudo va acompañado de un mayor consumo de alimentos poco saludables.

“A medida que los países crecen económicamente y se incrementa el ingreso per cápita, los efectos devastadores y la carga de la obesidad seguirán recayendo sobre los pobres”, señala la Dra. Meera Shekar, especialista superior en nutrición del Banco Mundial y coautora del informe junto con el Dr. Barry Popkin de la Universidad de Carolina del Norte.

En China, entre 2000 y 2009, los gastos de la atención médica asociada con la obesidad pasaron del 0,5 % a más del 3 % del gasto anual en salud del país. En Brasil, se prevé que estos costos —que en 2010 rozaban los USD 6000 millones— se dupliquen y alcancen los USD 10 000 millones en 2050.

Además del incremento directo de los gastos en salud, surgen también los costos indirectos asociados, por ejemplo, con la reducción de la productividad laboral, el absentismo y la jubilación anticipada, que afectan tanto a las personas como a las sociedades.

Asimismo, muchos países atraviesan lo que se denomina “la doble carga de la malnutrición”, es decir, niveles elevados de retraso en el crecimiento y tasas de obesidad crecientes, lo que menoscaba aún más su capital humano.

En el informe se afirma que para evitar un aumento de la obesidad en las próximas generaciones, los gobiernos y los socios para el desarrollo deben adoptar un enfoque integral. Los sistemas eficaces de atención primaria serán esenciales, al igual que la aplicación de medidas preventivas, como la obligación de etiquetar los alimentos procesados, la educación de los consumidores, la reducción de la sal y las bebidas azucaradas, y la inversión en programas de nutrición para la primera infancia.

En el informe también se señala la importancia de implementar políticas fiscales sólidas, como el cobro de impuestos a los alimentos poco saludables, y de mejorar el diseño urbano, por ejemplo, con la instalación de espacios de juego en las escuelas y de senderos para caminar y andar en bicicleta.

El apoyo financiero para la elaboración de este informe fue proporcionado por el gobierno del Japón a través de su Fondo Fiduciario para Mejorar la Nutrición.

Descargue el informe (en inglés)
Descargue el resumen (en inglés)
Sitio web del Banco Mundial

 

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