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Pakistán afronta pérdidas económicas vinculadas a la alta carga de la malnutrición

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* Artículo publicado originalmente por The Nation (Pakistán)

La malnutrición afecta el desarrollo físico y cognitivo de los niños; además, el país pierde alrededor del 2 % del PIB (producto interno bruto) debido a la alta carga de la malnutrición. La Red de Protección del Consumidor en colaboración con la Alianza Mundial para una Nutrición Mejorada (GAIN) organizó el evento en el país a fin de generar conciencia sobre la malnutrición y la fortificación de los alimentos. La Dra. Nausheen Hamid, secretaria del Parlamento Federal, Servicios Nacionales de Salud, Normas y Coordinación, y la profesora y senadora, la Dra. Mehr Taj Roghani, integrante del comité del Senado de los mencionados Servicios, asistieron al evento.

La Dra. Nausheen Hamid valoró los esfuerzos de la sociedad civil en la lucha contra la malnutrición. Ofreció su apoyo al desarrollo de normas para la fortificación de los alimentos, su implementación y ejecución. Afirmó que la fortificación de los alimentos para todas las personas se puede lograr, ya que la campaña de la sal yodada se pudo llevar adelante de manera satisfactoria. Por otro lado, resaltó la necesidad de generar conciencia entre las masas para que se incremente la demanda de alimentos fortificados. Se trata de un evento muy importante para la nutrición, ya que contribuirá a la erradicación de la malnutrición a nivel popular. El Gobierno está dispuesto a ayudar a la sociedad civil a abordar las cuestiones relativas a la fortificación y la nutrición en general.

La senadora, la Dra. Mehr Taj Roghani, lamentó el hecho de que la principal razón de la malnutrición sea el bajo índice de lactancia materna. “Si un niño se alimenta exclusivamente de leche materna durante los primeros seis meses de vida y durante dos años se acompaña con otros alimentos recomendados, no habrá ningún problema de malnutrición en Pakistán. Además, incluso una madre con desnutrición puede proveer leche rica en todos los micronutrientes”, afirmó la senadora. Señaló que existe la necesidad de generar conciencia sobre la fortificación. La tasa de lactancia materna en Pakistán es muy baja. Todo recién nacido debe ser alimentado con leche materna porque es el primer alimento que debe recibir un niño y posee todos los nutrientes.

 

El Dr. Qaiser Munir Pasha, director en el país de la Alianza Mundial para una Nutrición Mejorada, aseveró que “en el pasado, la deficiencia de micronutrientes se abordaba mediante intervenciones relativas a los servicios de salud y más adelante se recurrió a la bromatología. El enfoque multisectorial es esencial para terminar con la crisis nutricional. La próxima Encuesta Nacional de Nutrición es única porque ofrecerá una perspectiva a escala distrital, y las organizaciones de la sociedad civil pueden analizar fácilmente la situación de sus respectivos distritos e idear intervenciones para abordar las dificultades”.

La fortificación de los alimentos, el agregado de vitaminas y minerales a alimentos básicos es una medida eficaz, económica y segura a la hora de reducir la carga de la deficiencia de micronutrientes, lo que permitirá disminuir las pérdidas económicas debido a la malnutrición y hará que Pakistán sea un país más saludable. Brindamos nuestro apoyo al parlamentario Imran Khan en la lucha contra la malnutrición y la visión del gobierno para 2025 con respecto al abordaje de esta problemática, añadió el Dr. Pasha.

Asimismo, la malnutrición afecta el desarrollo cognitivo y físico, lo que en definitiva repercute en las capacidades de aprendizaje y productividad en la adultez. Los parlamentarios del partido PTI dirigente apoyan las iniciativas de la sociedad civil para que la campaña de fortificación de los alimentos sea económicamente sustentable a escala distrital, de los tehsil y del Consejo de la Unión a fin de revertir las grandes pérdidas económicas que el estado actual de la malnutrición genera en el país.

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