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Panorama 2019: aumento del hambre y la obesidad en América Latina y el Caribe

  |   Red de las Naciones Unidas para el SUN, Red de países SUN

© FAO

La prevalencia de la obesidad en adultos en América Latina y el Caribe se ha triplicado desde 1975 y afecta a uno de cada cuatro adultos en una región donde el hambre ha vuelto a crecer y alcanza a 42,5 millones de personas, según el informe Panorama de Seguridad Alimentaria y Nutricional 2019.

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS), el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) y el Programa Mundial de Alimentos (PMA), hicieron un llamado a los países de la región para que desarrollen acciones urgentes para enfrentar el aumento de la desnutrición.

El documento destaca la necesidad de promover entornos alimentarios más saludables a través de impuestos e incentivos que favorezcan la alimentación sana, sistemas de protección social, programas de alimentación escolar y la regulación de la publicidad y la comercialización de alimentos. Los organismos también subrayan la importancia de mejorar el etiquetado de los alimentos con sistemas de alerta nutricional frontal, garantizar la seguridad y la calidad de los alimentos que se venden en la calle y reformular la composición de ciertos productos para asegurar su contribución nutricional.

Según el informe Panorama, el aumento más significativo de la obesidad en adultos en la región se observó en el Caribe, donde el porcentaje se cuadruplicó, al pasar de 6 % en 1975 a 25 %, un aumento en términos absolutos de 760.000 a 6,6 millones de personas.

“El explosivo aumento de la obesidad —que afecta al 24 % de la población regional, unos 105 millones de personas, casi el doble que el 13,2 % a nivel mundial— no solo tiene enormes costos económicos, sino que amenaza la vida de cientos de miles de personas», explicó el Representante Regional de la FAO, Julio Berdegué.

Según el informe Panorama, cada año mueren 600.000 personas en América Latina y el Caribe debido a enfermedades relacionadas con una mala alimentación, como la diabetes, la hipertensión y las enfermedades cardiovasculares. Las dietas inadecuadas se asocian con más muertes que cualquier otro factor de riesgo, algo que amenaza a nuestras generaciones futuras, ya que los índices de obesidad infantil y en la adolescencia se han triplicado entre 1990 y 2016.

“Debemos actuar ahora para invertir esta tendencia y evitar que los niños sufran las consecuencias de una dieta deficiente en su salud y su futura calidad de vida”, dijo la Directora de la OPS/OMS, Carissa F. Etienne. “Para lograrlo, necesitamos el compromiso de toda la sociedad y políticas públicas que regulen los productos alimenticios no saludables, creen ambientes propicios para la actividad física y promuevan una alimentación saludable en la escuela y en la mesa familiar”, añadió.

La publicación destaca que la región está peor que el resto del mundo en la mayoría de los indicadores de desnutrición relacionados con el consumo excesivo de calorías: el sobrepeso se ha duplicado desde la década de 1970 y hoy en día afecta al 59,5 % de los adultos de la región, 262 millones de personas, mientras que a nivel mundial la tasa es 20 puntos porcentuales menor: 39,1 %.

Por el contrario, la región tiene tasas de desnutrición más bajas que el promedio mundial (6,5 % para la región frente a 10,8 % en todo el mundo), retraso en el crecimiento (9 % frente a 21,9 %) y tasas de emaciación mucho más bajas (1,3 %, frente a 7,3 % en todo el mundo). Sin embargo, las agencias advierten del preocupante aumento del hambre, que ha vuelto a crecer en 4,5 millones de personas desde 2014 —un incremento del 11 %— hasta alcanzar los 42,5 millones en 2018, su punto más alto de la última década.

Cambios en el entorno alimentario

En el informe Panorama se hace un análisis detallado de cómo ha cambiado el entorno alimentario de la región, entendido como el espacio de interacción entre las personas y las condiciones físicas, económicas, políticas y socioculturales que influyen en la forma en que adquieren, preparan y consumen los alimentos.

Las ventas de productos alimenticios ultraprocesados son las de mayor crecimiento en América Latina y aumentan la exposición de la población a cantidades excesivas de azúcar, sodio y grasa. Entre 2000 y 2013, el consumo de productos ultraprocesados creció en más de un 25 %, y el consumo de comida rápida creció casi un 40 %.

“En América Latina y el Caribe, demasiados niños y niñas comen muy pocos alimentos saludables y demasiados alimentos procesados”, dijo Bernt Aasen, Director Regional de UNICEF para América Latina y el Caribe. “Casi 1 de cada 5 niños menores de 5 años está desnutrido o tiene sobrepeso, lo que les impide crecer bien. Es tarea de todos asegurar que los alimentos saludables estén disponibles y sean asequibles para todas las familias, especialmente las más vulnerables.”

La expansión de las cadenas de supermercados y la preponderancia de las grandes industrias de procesamiento de alimentos son otro cambio importante en el entorno alimentario regional, que ha hecho que los productos ultraprocesados estén disponibles en todas partes y a precios más bajos que los alimentos nutritivos.Los pobres son los más afectados por estos cambios, ya que para este grupo de población suele ser más fácil y más barato acceder a alimentos no saludables que a alimentos saludables.

Información relacionada

Sitio web del informe Panorama 2019

Informe Panorama (solo en español) 

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