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Resultados positivos de la alianza entre Nepal y UNN-REACH

  |   Red de las Naciones Unidas para el SUN, Red de países SUN

* Artículo originalmente publicado por la Red de las Naciones Unidas para el SUN


Desde sus inicios, la alianza entre Nepal y la iniciativa UNN-REACH (Red de las Naciones Unidas para el SUN-Nuevos Esfuerzos Contra el Hambre y la Desnutrición Infantil) fue simbiótica. El gobierno nepalés ha registrado un progreso constante en materia de nutrición desde 1970, cuando se crearon el Comité Nacional de Coordinación de Políticas de Nutrición y la institución del Programa de Apoyo Conjunto a la Nutrición. Esta trayectoria, junto con la voluntad de desarrollar una gobernanza de la nutrición más estructurada, prepararía el terreno para que la intervención de UNN-REACH diera sus frutos.

Nepal, uno de los países más pobres del mundo, ha logrado un avance significativo en la reducción del retraso en el crecimiento infantil entre 2001 y 2011, ya que se redujo unos 15 puntos porcentuales. Pese a ello, en 2011, el año anterior al que ingresara UNN-REACH en el país, las cifras seguían siendo desalentadoras. De acuerdo con la encuesta de demografía y salud de 2011, el 41 % de los niños menores de cinco años de edad presentaban retraso en el crecimiento y el 11 %, emaciación. En 2016, cuando concluyó la intervención de UNN-REACH en el país, el 36 % de los niños menores de 5 años presentaban retraso en el crecimiento y el 10 % sufrían emaciación; es decir, valores que aún superaban los umbrales que indican un problema de salud pública. Mientras se redacta este informe, el retraso en el crecimiento en los niños menores de cinco años ronda el 36 % y la emaciación en este mismo grupo etario se ubica justo por debajo del 10 %.

Es probable que las cifras anteriores no reflejen un impacto profundo en los últimos años. El tipo de cambio institucional que impulsa UNN-REACH generalmente demora en producir efectos perceptibles. El retraso en el crecimiento es un indicador a más largo plazo, que no solo refleja los logros en materia de nutrición, sino también el desarrollo en general. Resulta aún más difícil medir de qué manera las diferentes estructuras que se idearon y pusieron en marcha permiten que el gobierno continúe vigilando y trazando su progreso en este sentido, además de reunir a un amplio abanico de agentes que contribuyen con la mejora continua.

Primeros pasos

La iniciativa UNN-REACH fue establecida en 2008 por la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), el Programa Mundial de Alimentos (PMA) y la Organización Mundial de la Salud (OMS) y, más adelante, en 2015, se posicionó como la Red de las Naciones Unidas para el SUN. Tal como sucedió en Nepal en 2012, la iniciativa sigue siendo un mecanismo de apoyo para mejorar la gobernanza de la nutrición y trabaja en estrecha colaboración con las redes SUN, incluida la Red de las Naciones Unidas.

La iniciativa UNN-REACH, junto con la Comisión Nacional de Planificación, dirige la evaluación conjunta anual del Movimiento SUN en Nepal y reúne a las redes que engloban a la Alianza de la sociedad civil, el mundo académico, los socios para el desarrollo, entre otros. En 2014, organizaron una reunión sobre el mapeo de recursos y el cálculo de costos con la participación de todos los actores involucrados nacionales.

“El facilitador de REACH jugó un papel importante a la hora de reunir a los altos funcionarios gubernamentales de los ministerios pertinentes con la finalidad de planificar e implementar las actividades de nutrición en Nepal”, aclaró el Dr. Geeta Bhakta Joshi, quien, como miembro de la Comisión Nacional de Planificación de Nepal, es reconocido por sus logros destacados en la promoción de la nutrición en el país.

El objetivo del Secretariado Nacional de Seguridad Alimentaria y Nutricional fue respaldar la elaboración de políticas y mejorar la seguridad alimentaria y el estado nutricional del pueblo nepalés. Según el Sr. Neu, facilitador de UNN-REACH, el gobierno ejerció un papel tan proactivo en la planificación multisectorial porque un miembro del Secretariado que era “embajador de la nutrición” se encargó de impulsar la agenda de nutrición de este organismo y coordinar los cinco ministerios desde una plataforma que ostentaba un poco más de autoridad que antes.

Savita Malla, experta en nutrición de Nepal, quien trabajó en la estrategia de comunicación durante este período y ahora se desempeña como especialista en políticas en el Secretariado del Movimiento SUN mundial, manifestó: “la contribución más importante de REACH fue ayudar al gobierno de Nepal a establecer las plataformas multiactor y multisectoriales. Participamos en la implementación del Plan multisectorial de nutrición (PMN) 1 y del PMN 2, que estaban presupuestados. Sin la presencia de REACH, no se hubiera desarrollado tan rápido ni de una manera tan organizada”.

El poder de la acción colectiva

Las herramientas de REACH de primera generación estaban menos estandarizadas y automatizadas que la generación actual. Como resultado, en el ejercicio de mapeo multisectorial no se recogieron los datos sobre la cobertura de los beneficiarios ni la geografía como lo hicieron otros países. Sin embargo, el proceso de colaboración fue tan participativo que aun así produjo esta acción colectiva, incluso sin contar con datos sofisticados. De hecho, Nepal fue un campo de prueba del desarrollo de una herramienta de la Red de las Naciones Unidas para la evaluación de las capacidades de nutrición.

La integración satisfactoria del programa fue producto, en gran medida, de la apropiación local de las herramientas, que se utilizaron como medio para desarrollar la capacidad del gobierno en la gobernanza de la nutrición. De acuerdo con el Sr. Neu, lo que más importó cuando UNN-REACH estaba trabajando en la gobernanza de la nutrición no fue la coordinación de las Naciones Unidas desde las distintas oficinas, sino la magnitud de la colaboración con el gobierno local. El Sr. Neu precisó “en Nepal, el gobierno quería que REACH estableciera un Secretariado Nacional de Seguridad Alimentaria y Nutricional en el gobierno. Habían decidido que debería contar con 8 personas en total, quienes se encargarían de coordinar todos los agentes y actores involucrados. Cinco ministerios, junto con los proyectos, los organismos no gubernamentales y toda la sociedad, incluidos el mundo académico y la sociedad civil, formaron parte”.

El armado de la arquitectura local de gobernanza de la nutrición

En lo que respecta a cómo se organizaban las reuniones, el Sr. Neu explicó: “es imposible reunir a todos juntos —el gobierno, las organizaciones no gubernamentales y el mundo académico—, ya que sería una pérdida de tiempo. Nos centrábamos en la estructura, los objetivos, los resultados y un plan de trabajo. Los grupos se organizaban de acuerdo con las áreas técnicas y contaban con los correspondientes términos de referencia”.

Con la finalidad de respaldar la implementación del Plan multisectorial de nutrición, se crearon comités de alto nivel además de los grupos multisectoriales técnicos que se centraban en el desarrollo de capacidades, el monitoreo y la evaluación, así como en la promoción y la comunicación. La participación del mundo académico, el sector privado y los donantes fue una parte integral del proceso. “La arquitectura multisectorial produjo un cambio masivo en la manera de avanzar con la gobernanza de la nutrición”, añadió. “Se celebraban reuniones mensuales, un foro habitual con tres grupos de trabajo: desarrollo de capacidades; monitoreo y evaluación y gestión de la información; y promoción y comunicación. Se creó un plan principal de desarrollo de las capacidades que se empleó en la implementación de algunas partes de la estrategia de promoción. Por primera vez, los socios contaban con un documento que les sirviera de orientación en este cometido”.

La iniciativa UNN-REACH siempre adapta las herramientas al contexto local, pero en Nepal se redoblaron los esfuerzos en este sentido. Cuando se realizó el ejercicio de mapeo en 2013, se vincularon los datos puntuales con las estrategias y las políticas del gobierno, que no solo versaban sobre la nutrición. En un documento aparte sobre el panorama de las políticas, una corriente investigó si el enfoque multisectorial se mencionaba en la política en cuestión, mientras que una cuarta corriente analizó exclusivamente el compromiso del gobierno, según el financiamiento.

Más información

• Un espíritu de colaboración en Nepal (en inglés) Red de las Naciones Unidas para el SUN

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