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Semana Mundial de la Lactancia Materna 2019 en los países SUN

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La Semana Mundial de la Lactancia Materna (#WBW2019) se celebra todos los años del 1 al 7 de agosto para fomentar la lactancia materna y mejorar la salud de los lactantes de todo el mundo. Conmemora la Declaración de Innocenti firmada en agosto de 1990 por los legisladores de los gobiernos, la Organización Mundial de la Salud (OMS), el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) y otras organizaciones para proteger, promover y apoyar la lactancia materna.

Este año, la OMS está trabajando con el UNICEF y sus socios para promover la importancia de las políticas favorables a la familia que permitan la lactancia materna y ayuden a los padres a criar a sus hijos y establecer vínculos con ellos en la primera infancia, cuando esto es más importante. Esto incluye la promulgación de una licencia de maternidad remunerada de un mínimo de 18 semanas, y una licencia de paternidad remunerada para fomentar la responsabilidad compartida de cuidar de sus hijos en pie de igualdad. Las madres también necesitan contar con un entorno laboral favorable a las familias que las proteja y apoye para continuar con la práctica de la lactancia cuando regresan al trabajo. En este sentido, se les debe proporcionar pausas laborales para amamantar, un espacio seguro, privado e higiénico para extraer y guardar la leche materna, así como servicios de guardería infantil asequibles.

Los países SUN celebran esta semana con diferentes eventos y también aprovechan la oportunidad para presentar nuevas herramientas y políticas para promover la lactancia materna exclusiva en sus países. Un resumen de algunas de estas actividades que tuvieron lugar durante la última Semana Mundial de la Lactancia Materna en los países SUN.

 


Sudán del Sur

Sudán del Sur celebró el lanzamiento de la Semana Mundial de la Lactancia Materna 2019 con pompa y color, que se inició con un partido entre el Juba Teaching Hospital y el Palm Africa Hotel organizado por la sociedad civil del Movimiento SUN. Se observó un aumento de la lactancia materna exclusiva en Sudán del Sur luego de que el Ministerio de Salud elaborara directrices sobre nutrición infantil respaldadas por las Naciones Unidas.

El UNICEF atribuyó el aumento al desarrollo de las directrices de nutrición maternoinfantil por parte del Ministerio de Salud y a la capacitación de los proveedores de atención de la salud sobre las prácticas adecuadas de alimentación de los lactantes y los niños pequeños.

Riek Gai Kok, ministro de Salud de Sudán del Sur, aseveró que el Gobierno se había comprometido a lograr un 98% de lactancia materna exclusiva en los próximos cinco años con el apoyo de los socios en materia de salud y nutrición.

 

Tanzania

En el marco de las celebraciones de la Semana Mundial de la Lactancia Materna 2019, el Gobierno de Tanzania anunció su plan de establecer un banco de leche materna. Ummy Mwalimu, ministra de Salud, Desarrollo Comunitario, Género, Ancianos y Niños, afirmó que estaban trabajando en las mejores modalidades para establecer el banco, que, entre otras tareas, abordaría las cuestiones de nutrición de los lactantes.

Además, informó que se estaba debatiendo una serie de desafíos en lo que respecta al plan, entre ellos la mejor manera de obtener leche materna de calidad.

Camboya

En la celebración de la Semana Mundial de la Lactancia Materna que tuvo lugar en la ciudad de Siem Reap, provincia de Chhiv Socheata, una madre primeriza de Phnom Penh, compartió su propia experiencia de amamantar a su hijo de un año de edad. En su discurso, la joven de 28 años dijo que decidió amamantar a su hijo exclusivamente durante los primeros seis meses sin dudarlo. Añadió que la lactancia materna ha mantenido a su hijo más sano, y señaló que mientras los lactantes de su vecindario se enfermaban, su hijo seguía gozando de buena salud. La Sra. Socheata indicó que disfrutó de un permiso de maternidad durante tres meses después del parto, lo que le permitió cuidar de su recién nacido a tiempo completo, junto con la ayuda de su familia: «Fue fácil para mí alimentar a mi hijo durante los primeros tres meses después de su nacimiento porque estaba en casa y mi marido, así como mis familiares, me ayudaban”, aseveró.

Durante el evento, Gwyneth Cotes, directora nacional de Helen Keller International en Camboya, explicó que las prácticas de lactancia materna evitarían más de 800 000 muertes infantiles en todo el mundo cada año. Añadió que la lactancia materna también previene el cáncer de mama en las mujeres y contribuye a un mejor crecimiento y desarrollo, entre otros beneficios. “Para poder amamantar con éxito, las madres necesitan el apoyo y el aliento de sus familias, amigos y comunidades”, dijo la Sra. Cotes.

 

Sierra Leona

La Red de las Naciones Unidas para el fomento de la Nutrición (del Movimiento SUN) en Sierra Leona ha felicitado al Gobierno a través del Ministerio de Salud y Saneamiento y sus socios por los enormes esfuerzos realizados para influir y aumentar las tasas de lactancia materna en todo el país. Datos recientes revelan que el índice de lactancia materna exclusiva ha aumentado hasta un 62 %. La Red de las Naciones Unidas señaló que se trata de un logro enorme que contribuirá al desarrollo de los niños del país. El Ministerio de Salud y Saneamiento ha puesto en marcha una campaña de lactancia materna exclusiva de una semana de duración en conmemoración de la Semana Mundial de la Lactancia Materna.

El Ministerio de Salud y Saneamiento y sus socios han pedido a los maridos y a las parejas masculinas que apoyen a sus esposas y parejas femeninas para que alimenten exclusivamente con leche materna a los lactantes, ya que la leche materna no solo es la base nutricional necesaria para el crecimiento y el desarrollo sanos de los niños, sino que también mantiene la salud de la madre y del niño.

La directora de Nutrición Alimentaria del Ministerio de Salud y Saneamiento, Aminata Kamara, expresó su confianza en que su ministerio, junto con el gobierno de la Nueva Dirección, está muy decidido a asegurar que el país logre alcanzar un índice de lactancia materna exclusiva del 80 % para 2030. Asimismo, añadió que los primeros seis meses son importantes para la vida del niño, por lo que se lo debe alimentar únicamente con leche materna. “Nos embarcaremos en una semana de campaña de sensibilización para concientizar al público, en especial, a las madres y los padres”, subrayó la directora.

El Dr. Amara Jambai, director médico del Ministerio de Salud, dijo que la campaña de lactancia materna es un evento sin fin que tiene como objetivo promover el bienestar tanto de la madre como del niño. Aprovechó la oportunidad para pedir a los hombres que también brindaran el apoyo necesario a las mujeres en el hogar, ya que esto favorecerá la lactancia materna exclusiva. Hizo un llamamiento a todos para demostrar la importancia de la Semana de la Lactancia Materna de este año en el país.

Ghana

En un acto público para conmemorar el comienzo de la Semana Mundial de la Lactancia Materna 2019, el Dr. Anthony Nsiah-Asare, director general del Servicio de Salud de Ghana, citó la Encuesta Demográfica y de Salud de Ghana, que indicaba que solo alrededor del 52 % de los niños de ese país recibían leche materna exclusiva, con grandes disparidades, lo cual significaba que cerca de la mitad de los niños de Ghana se veían privados de la intervención vital de la lactancia materna. El Dr. Nsiah-Asare añadió que para promover eficazmente las prácticas óptimas de lactancia materna, el Servicio de Salud de Ghana había estado proporcionando capacitación continua y desarrollo de las capacidades a los profesionales de la salud, cuya labor consistía en prestar apoyo a las madres durante el embarazo y el parto, así como en establecer clínicas posnatales y para niños sanos en todo el país. Además, señaló que el Servicio de Salud de Ghana había puesto en marcha la Iniciativa de Hospital Amigo del Niño, que, en esencia, describía las formas en que los centros de maternidad debían apoyar a las mujeres para que iniciaran la lactancia materna y practicaran la lactancia materna exclusiva durante los seis meses de vida del niño.

En sus comentarios, la Sra. Anne-Claire Dufay, representante del UNICEF en Ghana, describió a Ghana como un ejemplo brillante en la subregión de África Occidental y Central, con respecto al progreso en las tasas de lactancia materna, principalmente en relación con la iniciación temprana, con un aumento de 20,4 puntos porcentuales, de 35,2 en 2006 a 55,6 en 2016. Sin embargo, la Sra. Dufay señaló que, a pesar de ser el índice más alto de la subregión, el aumento de 20,4 puntos porcentuales era bastante bajo, teniendo en cuenta el porcentaje de mujeres que dieron a luz en los centros de salud.

Además, indicó que la lactancia materna exclusiva en Ghana se ha estancado en alrededor del 52 % durante una década. Declaró que la estructura integral de atención de la salud de Ghana podría apoyar prácticas óptimas de lactancia materna y reiteró el compromiso del UNICEF y otros organismos de las Naciones Unidas de aunar esfuerzos para invertir en la lactancia materna en todos los niveles.

 

Afganistán

La Semana Mundial de la Lactancia Materna se celebró en el palacio Sapidar con la participación de Su Excelencia el Dr. Abdullah Abdullah, director ejecutivo de la República Islámica de Afganistán, y los actores involucrados en la Agenda por la Seguridad Alimentaria y Nutricional de Afganistán, como el ministro de Salud Pública, el ministro de Trabajo y Asuntos Sociales, el ministro estatal para Desastres, el viceministro de Asuntos de la Mujer, el viceministro de Industria y Comercio, Agricultura, Riego y Ganadería, los jefes de departamentos ministeriales, los representantes de los organismos para el desarrollo, las Naciones Unidas y un gran número de empleados públicos y no públicos.

Su Excelencia el Dr. Abdullah Abdullah y otros disertantes resaltaron la importancia de la lactancia materna y afirmaron que la práctica adecuada de la lactancia materna es la base para la vida saludable de las generaciones presentes y futuras, por lo que se debe fomentar en todos los niveles. Señalaron que la leche materna es el mejor alimento para los lactantes y ayuda a prevenir enfermedades y, por consiguiente, contribuye a la economía de las familias y el país. Asimismo, subrayaron que la lactancia materna es esencial para fortalecer los vínculos emocionales entre la madre y el niño, así como para mejorar los vínculos sociales en general.

Indonesia

Los padres, el mejor apoyo para las madres en período de lactancia. Un estudio sobre la colaboración de las parejas en relación con la lactancia materna, en el que participaron parejas de Yakarta (Indonesia), reveló que las madres consideraban que el padre era la principal fuente de apoyo en relación con la lactancia materna. La estudiante investigadora, Angga Sisca Rahadian, hizo tres recomendaciones para el apoyo a la lactancia materna: 1) asegurar que los padres entiendan la importancia de la lactancia materna; 2) dar a los padres más licencia de paternidad para que puedan ayudar con la lactancia materna en los primeros días; (en Indonesia, los padres solo tienen dos días); y 3) organizar actividades de concientización pública para legitimar el apoyo de los padres a la lactancia materna.

La tasa de lactancia materna exclusiva es baja en Indonesia en comparación con otros países. A los seis meses, el 40 % de las madres amamantan exclusivamente a sus hijos, en comparación con el 65 % en la India y Camboya, el 61 % en Kenia y el 56 % en Papua Nueva Guinea. Más información: Rahadian AS (2018), How can fathers breastfeed? Asking Ayah in Jakarta, Indonesia, Tesis de Maestría en Ciencias Sociales, Universidad de Waikato, Nueva Zelanda.

Kenia

Bangladesh

El presidente Abdul Hamid y la primera ministra Sheikh Hasina, en mensajes separados, desearon a todos éxito en la Semana y expresaron su esperanza de que la iniciativa contribuyera a la construcción de una nación sana e inteligente. Señalaron que no hay alternativa a la lactancia materna para el crecimiento normal de los niños, ya que contiene los nutrientes esenciales para los lactantes que aumentan su poder de resistencia.

El presidente indicó que el gobierno se centrará en el fomento de la salud maternoinfantil para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible para 2030: “En este caso, es muy importante informar al público sobre los beneficios de la lactancia materna y animar a las madres a amamantar a sus hijos recién nacidos”, aseveró. Por otra parte, añadió que el gobierno ha concedido licencia de maternidad con un salario de seis meses para garantizar la lactancia materna segura del lactante.

En 2017, Bangladesh se convirtió en uno de los únicos 35 países de un total de 194 que habián adoptado plenamente el Código Internacional de Comercialización de Sucedáneos de la Leche Materna, lo que significa que ahora no se pueden promover en el país la leche de fórmula, los alimentos para lactantes menores de seis meses, las tetinas, ni los biberones.

 


 

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