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Semana Mundial de la Lactancia Materna en los países SUN del África Oriental y Meridional

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LACTANCIA MATERNA: fundamento de la vida

La Semana Mundial de la Lactancia Materna sirve para generar conciencia sobre la importancia de amamantar. ¿Por qué? Porque la lactancia materna es una solución universal que permite que todos los niños comiencen la vida en igualdad de condiciones. Asimismo, mejora la salud, el bienestar y el índice de supervivencia de las mujeres y los niños del mundo.

Kenia y Suazilandia han observado un incremento anual promedio en la lactancia exclusiva de más del 10 %. Además, en 2017 Ruanda y Zambia se jactaban de sus índices de lactancia exclusiva del 87,3 % y el 72,5 %, respectivamente.


 

Kenia

El Ministerio de Salud presentó planes para crear bancos de leche para lactantes huérfanos. Veronica Kirogo, la subdirectora de los Servicios de Nutrición y Dietética, afirmó que esta medida garantizaría que todos los lactantes recibieran leche materna de manera exclusiva durante los primeros seis meses de vida. «Al igual que los bancos de sangre, los bancos de leche solicitarán que las madres donen leche, que se almacenará de manera adecuada, para ofrecérsela a los lactantes que no tengan madre». Aseguró que, de esta forma, quienes estuvieran a cargo de esos bebés ahorrarían dinero que, de lo contrario, deberían usar en el hospital cuando se enferman. «Asimismo, los niños que reciben leche materna durante los primeros seis meses de vida suelen tener un coeficiente intelectual más elevado que quienes no la reciben», afirmó Kirogo.

El Gobierno de Kenia está comprometido a fomentar la lactancia exclusiva y a llevar el índice del actual 61 % al 90 %, según las palabras de un funcionario del Ministerio de Salud. «Kenia ha logrado avances significativos al duplicar la cantidad de bebés que reciben leche materna como alimento exclusivo: del índice del 32 % en 2008 al 61 % actual; sin embargo, aún queda más para garantizar que todos los bebés se alimenten solo de leche materna durante los primeros seis meses de vida”, afirmó Gladys Mugambi, jefa adjunta de Nutrición y Dietética.

Entre las medidas para promover la lactancia materna en los lugares de trabajo, se encuentra la enmienda a la Ley de Salud, que estipuló una cláusula por la que se dispone que las organizaciones con más de 30 empleados deben contar con una sala de lactancia para madres. «Estamos elaborando pautas de implementación para la Ley. No bien las hayamos finalizado, empezaremos a implementar las salas de lactancia en todas las oficinas gubernamentales del país. Trabajaremos también con los gobiernos nacionales para asegurarnos de que implementen la norma», afirmó la señora Mugambi.

Nigeria

Fuente: Nigeria Health Watch

El ministro de salud de Nigeria, el Dr. Hassan Muhammad Lawal, inauguró oficialmente las actividades en conmemoración de la Semana Mundial de la Lactancia Materna instando a brindar más apoyo y a empoderar a las madres en la lactancia. Al describir sus beneficios, destacó que «cuando un bebé mama por primera vez, comienza el proceso de estimulación y respuesta tan importante para la supervivencia y el desarrollo de todas las personas» y agregó que «la lactancia materna permite que los bebés adquieran notables capacidades para toda la vida».

La representante adjunta de UNICEF Nigeria, Pernille Ironside, afirmó que para que el país fomente con éxito la lactancia materna exclusiva, es necesario participar en programas que apoyen la lactancia exclusiva: «Necesitamos alentar a las madres salvando sus vidas y las de sus hijos. Garantizaremos que todas las mujeres en edad reproductiva amamanten a sus hijos hasta los dos años».

La Semana Mundial de la Lactancia Materna comienza en Nigeria con el mensaje «brinden su apoyo a las madres»; y el mensaje para las madres —entonada por los cantantes en el auditorio— fue: «mamá, con tu leche creceré sano y fuerte».

Lesoto

«Los bebés que reciben leche materna crecen fuertes y sanos como atletas olímpicos». Ese fue el mensaje que la Reina Masenate Mohato Seeiso de Lesoto transmitió a las familias de todo el país para iniciar la Semana Mundial de la Lactancia Materna y su lema: «Apoyar a la madre: superar las expectativas». El mensaje de la Reina contó con el respaldo del proyecto Nutrición del lactante y del niño pequeño (IYCN), una iniciativa financiada por la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional y dirigida por PATH, junto a los socios CARE, el Grupo Manoff y la University Research Corporation

El proyecto IYCN se propone mejorar la nutrición de las mujeres, los lactantes y los niños pequeños. Trabajando codo a codo con el Ministerio de Salud y Bienestar Social de Lesoto, el proyecto IYCN permitió que la Reina transmitiera la importancia de la leche materna para clausurar la campaña de promoción de la lactancia materna en todo el país. Durante la Semana Mundial de la Lactancia Materna, el proyecto IYCN trabajó estrechamente con el Ministerio de Salud y Bienestar Social, defensores de la lactancia y grupos locales con el fin de ayudar a las comunidades a adquirir conocimientos sobre lactancia y nutrición infantil.

Ruanda

Durante la Semana Mundial de la Lactancia Materna (2 al 7 de agosto), Paul Kaggwa, el comisionado interino en servicios de salud, recomendó a los ugandeses que conocieran y defendieran sus derechos: «Esta es la razón por la que el Parlamento quiere extender la licencia por maternidad y paternidad. La licencia por maternidad es un derecho. Tu jefe no debe decidir por vos, ni darte una semana o un mes. Si se niega, puedes demandarlo», afirmó.

Brenda Kaijuka Muwanga, la especialista en nutrición de UNICEF, afirmó que ya no hay temor por la posible transmisión del VIH de madre a hijo siempre que esta amamante siguiendo rigurosamente las pautas de la Organización Mundial de la Salud. Según el informe actual sobre lactancia materna exclusiva en África Oriental, Ruanda supera considerablemente a los países vecinos con un 87 %, en comparación con el 69 % de Burundí, el 63 % de Uganda, el 42 % de Tanzania y el 32 % de Kenia.

“Ruanda ostenta el mejor índice de lactancia materna exclusiva hasta los seis meses debido a las importantes campañas de sensibilización en programas comunitarios de salud y al compromiso gubernamental sobre la importancia de la lactancia materna», afirmó.

 

 

Etiopía

El Ministerio de Salud organizó la celebración de la Semana Mundial de la Lactancia Materna en coordinación con la oficina nacional de UNICEF, organismo que trabaja desde hace unos años junto al Gobierno con el fin de adoptar el código internacional de comercialización de sucedáneos de la leche materna en defensa de la lactancia. De acuerdo con la información provista por el Ministerio a los medios de comunicación, Etiopía ostenta el índice del 96 % de madres que amamantan a sus hijos; sin embargo, muchas de ellas no pueden cumplir con el principio de brindar leche materna a sus hijos hasta por lo menos los seis meses de vida. Sin embargo, solo el 58 % de las madres conocen la importancia que supone la leche materna en los lactantes de hasta seis meses, cubriendo las necesidades de alimentación e hidratación.

Tanzania

Durante un evento para celebrar la SMLM2018, organizado por el Centro de Nutrición en Tanzania, la representante nacional de UNICEF, la señora Manita Zaman, instó al Gobierno a redoblar los esfuerzos de financiación para promover la práctica de lactancia materna en Tanzania. La Ministra de Salud, Desarrollo comunitario, Género, Adultos Mayores y Niñez, Ummy Mwalimu, declaró que «el Gobierno está planificando contratar trabajadores comunitarios en salud en todo el país para promover y mejorar las prácticas de la lactancia materna en las nuevas madres». Según las estadísticas presentadas por la ministra, en Tanzania al menos el 97 % de las nuevas madres amamantan a sus bebés.

Zimbabue

La Alianza de Organizaciones de la Sociedad Civil del Movimiento SUN de Zimbabue (AOSCSUNZ) instó a promover la lactancia materna y destacó su importancia: «La celebración de la SMLM2018 urge a todos los países a promover, proteger y apoyar la lactancia de lactantes y niños pequeños. Las celebraciones de la SMLM tienen el objetivo de destacar los enormes beneficios que la lactancia tiene tanto para la salud y el bienestar de los bebés, como para brindar impulso a la salud materna, haciendo foco en la buena nutrición, la reducción de la pobreza y la seguridad alimentaria».

Malaui

En Malaui, UNICEF llevó a cabo una encuesta con la ayuda de la plataforma U-Report para evaluar el nivel de conocimiento y las opiniones de los jóvenes sobre la lactancia materna: El 96 % de los encuestados respondieron que la lactancia es importante para la supervivencia y la salud de los niños, pero solo el 57 % de ellos sabe que estos niños deben recibir leche materna hasta los dos años. Y según los datos recogidos en la Encuesta demográfica y sanitaria, la proporción de niños amamantados disminuye a medida que la edad de los niños aumenta: del 91 % para los niños de entre 12 y 17 meses al 77 % para los niños de entre 18 y 23 meses.

En los comentarios sobre el informe de UNICEF y la OMS recientemente publicado, la representante de UNICEF Malaui, Johannes Wedenig, afirmó que recibir leche materna es la mejor manera de comenzar la vida, y la clasificó como la primera vacuna de los bebés y la mejor fuente de nutrición. Sin embargo, la cantidad de niños que reciben leche materna durante sus primeros seis meses de vida ha disminuido en Malaui. La cantidad disminuyó del 71 % en 2011 al 61 % en 2016, según la Encuesta demográfica y sanitaria de ese año.

 

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