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Sierra Leona mejora la seguridad alimentaria e incrementa los ingresos en las zonas rurales con el apoyo del FIDA

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* Artículo publicado originalmente por el Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA)

Alrededor de 34 000 hogares vulnerables de las zonas rurales de Sierra Leona participarán en un nuevo proyecto por un valor de USD 72,6 millones, cuyo objetivo es mejorar la seguridad alimentaria y nutricional, así como incrementar los ingresos de los pequeños agricultores por medio de la modernización de la agricultura, el aumento de la producción y el desarrollo de los mercados.

El Sr. Gilbert F. Houngbo, presidente del FIDA, y el Sr. Jacob Jusu Saffa, ministro de Hacienda de la República de Sierra Leona, firmaron por correspondencia el acuerdo de financiamiento del Proyecto de Desarrollo de la Cadena de Valor Agrícola.

La financiación que el FIDA aportará al proyecto comprende un préstamo de USD 5,9 millones y una subvención de USD 5,9 millones. El proyecto será cofinanciado por el sector privado (USD 1,4 millones), el Gobierno de Sierra Leona (USD 8,1 millones) y los propios beneficiarios (USD 1,4 millones). Además, se solicitó al Fondo de Adaptación que proveyera una cofinanciación adicional (USD 9,2 millones). En los próximos meses, se pondrán a disposición otros USD 40,8 millones en conformidad con el sistema de asignación de recursos basado en los resultados de Sierra Leona, que comprende el período 2019-2021, con lo cual la financiación total asciende a USD 72,6 millones.

«La asignación de USD 40,8 millones que el FIDA otorgó a Sierra Leona para el período 2019–2021 casi se duplicó con respecto a la asignación de USD 21,4 millones del período 2016-2018», señaló Lisandro Martin, director de la División de África Occidental y Central del FIDA. El sistema de asignación de recursos basado en los resultados premia el excelente desempeño que el programa ha tenido en los últimos años en el país.

La agricultura es el sector más importante de la economía de Sierra Leona: representa el 62 % de la fuerza laboral, el 59 % del producto interno bruto (PIB) y el 22 % de los ingresos de exportación. Sin embargo, la pobreza se profundiza en las zonas rurales, donde vive el 59 % de la población. El nuevo proyecto permitirá incrementar la producción y mejorar la comercialización del arroz, el aceite de palma, el cacao y las hortalizas, lo que contribuirá a las prioridades gubernamentales de lograr la autosuficiencia en la producción de arroz, la diversificación de los cultivos y la reducción de la pobreza rural.

En el marco del Proyecto de Desarrollo de la Cadena de Valor Agrícola, se invertirá en la mecanización agrícola, los sistemas de regadío y el manejo de los recursos hídricos. Se reforzarán las infraestructuras rurales y se adoptarán medidas para hacer frente al cambio climático mediante la rehabilitación de caminos secundarios y almacenes a fin de mejorar el secado y la capacidad de almacenamiento de los productos. Asimismo, se fomentará la capacidad de los pequeños agricultores por medio de las escuelas de campo para agricultores y se les concederán créditos para que puedan invertir en sus pequeñas explotaciones agrícolas. Al menos el 40 % de los participantes del proyecto serán mujeres y jóvenes.

Desde 1980, el FIDA ha financiado nueve programas y proyectos de desarrollo rural en Sierra Leona por un costo total de USD 321,2 millones, en los que ha invertido USD 165,4 millones. Estos proyectos y programas han beneficiado directamente a 547 500 hogares rurales.

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