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Somalia lanza una encuesta nacional sobre el estado nutricional de las mujeres y los niños

  |   Red de las Naciones Unidas para el SUN, Red de países SUN

(c) UNICEF/Coursin

Mediante la encuesta de micronutrientes que lanzaron el Ministerio Federal de Salud y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) se buscó conocer el estado nutricional de las mujeres y los niños en Somalia. Según la encuesta, el estado nutricional de este grupo poblacional ha mejorado en el transcurso de la última década. La lactancia materna se practica en nueve de cada diez lactantes, y la prevalencia del retraso en el crecimiento y de la emaciación ha disminuido.

“Haber llevado adelante esta encuesta de micronutrientes es un logro del cual todos deberíamos sentirnos orgullosos. Demuestra nuestro firme compromiso con la niñez y las mujeres de Somalia. No obstante, pese a que celebramos los avances positivos, no debemos olvidarnos de que la lucha contra la malnutrición en Somalia no está todavía ganada”, señaló la ministra interina de Salud, Su Excelencia, la Dra. Fawziya Abikar.

Los resultados de la encuesta indican que la buena nutrición aún no está al alcance de millones de niños y niñas somalíes menores de cinco años. Si bien muchos lactantes toman leche materna, solo una tercera parte recibe el beneficio de la lactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses de vida. Como resultado, corren mayor riesgo de sufrir diarrea y malnutrición. Casi uno de cada cinco niños muestra signos de desnutrición crónica y uno de cada diez presenta desnutrición aguda. Estos trastornos letales repercuten en el desarrollo cerebral y físico de un niño. La deficiencia de vitamina A, que aumenta el riesgo de infecciones y debilita el sistema inmunitario, afecta a una tercera parte de la población infantil. La anemia por deficiencia de hierro, que se registró en más de una cuarta parte de las niñas y los niños, menoscaba sus capacidades intelectuales.

La pandemia por coronavirus está agravando la situación y poniendo en peligro la vida de las personas vulnerables. La extenuación de los sistemas sanitarios, las interrupciones en los sistemas alimentarios y la pérdida de ingresos impiden que muchos niños y mujeres accedan a una alimentación nutritiva y a los servicios esenciales de nutrición.

“La encuesta de micronutrientes nos ha proporcionado información muy valiosa sobre el estado nutricional de los niños y las mujeres somalíes”, afirmó el Sr. Werner Schultink, representante del UNICEF en Somalia. “Los resultados de este estudio nos servirán para trazar los planes futuros y, de este modo, poder invertir en estrategias eficaces y a largo plazo que permitan a los niños desplegar todo su potencial”.

Estos resultados también exigen que se apliquen intervenciones destinadas a mejorar la nutrición de las mujeres antes y durante el embarazo, medidas que fomenten la lactancia materna desde la primera hora de vida e iniciativas para mejorar las prácticas de alimentación del lactante y el niño pequeño, que promuevan la diversidad de la dieta y el consumo de vitaminas y minerales. También se necesitan programas mediante los cuales se suministren suplementos nutricionales, información y alimentos.

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