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Tanzania avanza en materia de rendición de cuentas

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El papel de la

Alianza para la Nutrición en Tanzania (PANITA) en el desarrollo de las estructuras de rendición de cuentas de la nutrición en todos los niveles

1. Introducción

A pesar de las medidas cada vez mayores que se toman desde 2010, en Tanzania persiste la malnutrición y afecta en particular a los niños menores de cinco años y a las mujeres en edad de procrear. Entre 2010 y 2015-2016, el retraso en el crecimiento en niños menores de cinco años se redujo del 42 % al 34 %, pero la anemia se mantuvo en el 57 % de los niños menores de cinco años. Asimismo, aumentó del 40 % al 45 % en las mujeres en edad reproductiva (15 a 49 años) (encuesta de demografía y salud de Tanzania de 2015-2016).

La alta tasa de crecimiento de la población de Tanzania (2,7 % anual) significa que el número absoluto de niños con retraso en el crecimiento aumentó de 2,7 millones en 2010 a aproximadamente 3,0 millones en 2015-2016 sobre la base de una población estimada de 8,9 millones de niños menores de cinco años. Al mismo tiempo, aproximadamente el 4,8 % de los niños padecen desnutrición aguda (emaciación) y la mitad de ellos, emaciación severa. Al igual que muchos países, Tanzania soporta una doble carga de malnutrición, ya que la sobrealimentación en adultos se manifiesta en niveles crecientes de sobrepeso, obesidad y enfermedades no transmisibles relacionadas con la alimentación, como la diabetes. La prevalencia del sobrepeso y la obesidad en mujeres de 15 a 49 años casi se triplicó del 11 % en 1991 al 28 % en el período 2015-2016 (encuesta de demografía y salud de Tanzania de 2015-2016)

 

Gráfico 1: Tendencias del estado nutricional de niños menores de cinco años en Tanzania entre 1991 y 2016
(Fuente: base de datos mundial de la Organización Mundial de la Salud)

Desde 2010, la nutrición ha recibido apoyo político sostenido en Tanzania, gracias a la gran implicación en el Movimiento SUN. En 2011, se publicó una Estrategia nacional de nutrición y se establecieron comités de pilotaje regionales y municipales multisectoriales sobre nutrición. En 2014, comenzaron las revisiones conjuntas multisectoriales de nutrición. En 2016, se publicó un Plan nacional de acción multisectorial para la nutrición estratégico con base empírica. Los contratos de desempeño para la nutrición se crearon en 2017 y se establecieron las responsabilidades nutricionales de los gobiernos regionales y las líneas para la presentación de informes. En septiembre de 2017, se establecieron los términos de referencia estándar para los comités de pilotaje multisectoriales sobre nutrición, que definieron las responsabilidades de nutrición a nivel de región, distrito y circunscripción.

2. Desarrollo de la gobernanza y la rendición de cuentas internas

La Alianza para la Nutrición en Tanzania (PANITA) es una coalición de más de 300 organizaciones de la sociedad civil con sede en Tanzania continental y en Zanzíbar. Sus miembros trabajan en una amplia variedad de sectores que inciden en la nutrición. PANITA se estableció en 2010 con el apoyo técnico y financiero de Save the Children International, el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) y Irish Aid. En 2013, pasó a ser una entidad legal independiente, gracias al apoyo financiero continuo de Irish Aid y las contribuciones de los miembros.

En Tanzania, PANITA se ha convertido en una coalición de organizaciones de la sociedad civil bien establecida que se pronuncia en pro de la nutrición y tiene representación en el Comité de pilotaje de alto nivel para la nutrición, la reunión anual de revisión conjunta multisectorial de nutrición y el Grupo de trabajo técnico para la nutrición del país. Sus miembros participan en comités de pilotaje multisectoriales de nutrición a nivel regional y municipal. PANITA es la alianza oficial de la sociedad civil del Movimiento SUN en Tanzania y uno de los miembros más grandes y más antiguos de la Red de la sociedad civil del Movimiento SUN.

PANITA ha trabajado en dos esferas principales: externamente, con el objetivo de ejercer influencia en el gobierno, los medios de comunicación y otros actores clave para priorizar la nutrición; e internamente, dentro de su propia red de miembros, para aumentar la capacidad de las organizaciones de la sociedad civil en el campo de la nutrición y desarrollar, y mejorar las estructuras de coordinación y de presentación de informes para que la red sea eficaz, transparente y capaz de rendir cuentas.

Una de las cosas más importantes que he aprendido es que únicamente podemos tener legitimidad frente al gobierno si somos transparentes», señala Tumaini Mikindo, director ejecutivo de PANITA. «Hemos trabajado con ahínco para aumentar nuestra transparencia a nivel nacional y, al mismo tiempo, fomentar la divulgación pública de los informes en todos los niveles. Nuestras organizaciones miembro de la sociedad civil no tenían la costumbre de compartir información sobre sus actividades y gastos relacionados con la nutrición. Fue muy difícil. Tuvimos que dedicar tiempo y esfuerzo a explicar los motivos y el tipo de información que necesitábamos, pero con el tiempo, generamos más confianza».

El desarrollo de las capacidades y la capacitación han propiciado la rendición de cuentas y la confianza. Otros mecanismos, como políticas fuertes sobre el conflicto de intereses y normas internas, han ayudado a garantizar una competencia justa en relación con la financiación entre los miembros de PANITA. Las repercusiones de la comunicación también han jugado un papel esencial para establecer la transparencia y la confianza.

Daniel Mtweve es el coordinador zonal de PANITA de las tierras altas del sudoeste y está a cargo de cuatro regiones en el área fronteriza del suroeste de Tanzania (el país tiene 31 regiones administrativas en total). También es un alto representante de una de las organizaciones de la sociedad civil que desde hace mucho tiempo integra PANITA: Empoderamiento económico y apoyo legal comunitarios (CEELS, por sus siglas en inglés).

“La organización CEELS no se dedicaba en absoluto a tareas relativas a la nutrición cuando comencé allí. Principalmente dedicábamos nuestro trabajo al VIH y SIDA. Pero a través de la capacitación y la tutoría de PANITA, nuestro enfoque cambió, y CEELS comenzó a involucrarse con el gobierno a nivel local y regional en las actividades de nutrición, y a colaborar con los comités de pilotaje regionales y municipales de nutrición».

3. Promoción de la rendición de cuentas a nivel nacional

Los esfuerzos de promoción de PANITA orientados a ejercer influencia en las políticas a nivel nacional han cosechado éxitos notables en los últimos cinco años. Uno de ellos se logró en el período previo a las elecciones generales de 2015 en Tanzania, donde PANITA colaboró con el Grupo parlamentario sobre Nutrición, Seguridad Alimentaria y Derechos del Niño para garantizar que los más de 20 partidos políticos incluyeran compromisos de nutrición en sus programas electorales. PANITA trabajó con los representantes parlamentarios para que comprendieran la estrategia del Plan nacional de acción multisectorial para la nutrición 2016-2021 y ejercieran presión para que se reserven recursos para la nutrición.

“A través de nuestros fuertes vínculos con este grupo de representantes parlamentarios, pudimos desarrollar su capacidad para que puedan hablar en defensa de la nutrición durante los debates parlamentarios», aseveró Jane Msagati, coordinadora del programa de PANITA. «Como producto de nuestra colaboración con el grupo de representantes parlamentarios, cada partido desarrolló una posición sobre la nutrición que era relevante a su agenda».

El grupo de representantes parlamentarios emitió una llamada a la acción para que todos los partidos políticos incluyeran compromisos de nutrición en sus programas electorales de conformidad con la Estrategia nacional de nutrición 2011 y que el seguimiento de los gastos de nutrición fuera una prioridad. Esto significaría tener «estructuras de gobernanza plenamente funcionales desde el nivel nacional hasta el distrital, intervenciones específicas, tales como procesos de planificación y presupuestario de los distritos que aborden la nutrición [… así como] responsabilidades claras y rendición de cuentas de los actores y ejecutores clave».

Convocatoria de embajadores y embajadoras de alto nivel

PANITA utilizó la presentación del Informe de la nutrición mundial en julio de 2016 para invitar a la vicepresidenta de Tanzania, Su Excelencia Samia Suluhu, a que sea embajadora de la nutrición, papel que aceptó inmediatamente. Si bien PANITA utilizó el evento nacional del Informe de la nutrición mundial y los eventos regionales de presentación en todo el país para mantener la nutrición en la agenda política, tener un aliado de alto rango como la vicepresidenta resultó ser extremadamente valioso a la hora de presionar al gobierno para que cumpliera con los compromisos asumidos.

En un evento posterior, la Cumbre Nacional sobre Fortificación de los Alimentos de 2017, Su Excelencia Samia Suluhu prometió firmar un contrato de desempeño con los comisionados regionales con el fin de garantizar que los fondos asignados a las actividades de nutrición se paguen a tiempo y por completo (consulte la sección 5 sobre contratos de desempeño). «Es muy valioso tener a la vicepresidenta como embajadora de la nutrición», afirma Jane Msagati. «Ella comprende los efectos de la malnutrición en los menores de 5 años y en las mujeres, y esperamos que aconseje al presidente y otros líderes nacionales que inviertan en nutrición».

Capacitación de periodistas y líderes religiosos

La estrategia de promoción de PANITA consta de un evento que incluye la capacitación de periodistas y un esquema de premios a la excelencia en la cobertura periodística de temas de nutrición, al que asistieron altos funcionarios del gobierno y otras personas que ejercen una influencia significativa. La ceremonia de premiación contó con la cobertura de los medios de comunicación nacionales. PANITA también ha colaborado con líderes religiosos nacionales islámicos y cristianos para forjar vínculos y explorar las maneras en que podrían involucrarse en la lucha contra la malnutrición en el país. Los líderes ayudaron a identificar mensajes en las enseñanzas de ambos credos que promovían prácticas nutricionales adecuadas y acordaron difundir mensajes de nutrición en mayor medida.

4. Fomento de la rendición de cuentas a nivel regional y distrital

En septiembre de 2017, se reconoció formalmente el papel que desempeña PANITA como la voz líder de los miembros de la sociedad civil en Tanzania en temas de nutrición. Durante la revisión conjunta multisectorial de nutrición, que reunió a los ministerios con responsabilidades sensibles a la nutrición con otros actores de nutrición, se decidió que PANITA sería el organismo oficial a cargo de recopilar información sobre las actividades de nutrición de las organizaciones de la sociedad civil y las organizaciones no gubernamentales (ONG) internacionales en todo el país.

PANITA logró esta posición dentro de los seis años de su fundación gracias al aumento constante en la cantidad de miembros, sus estructuras de coordinación y los propios mecanismos de rendición de cuentas de la red. PANITA funciona en todas las regiones de Tanzania para lo que ha dividido al país en 10 zonas geográficas. Cada zona tiene un coordinador designado que actúa como puente entre el secretariado y la sede de PANITA y los miembros de esa zona. Los coordinadores participan activamente en la convocatoria de nuevos miembros de las organizaciones de la sociedad civil, y en la coordinación, seguimiento y evaluación de las actividades.

El alcance nacional de PANITA significa que puede identificar las deficiencias en la cobertura, supervisar los niveles de inversión, identificar innovaciones útiles, y saber qué recursos y habilidades se ofrecen en cada región del país. PANITA también colabora con los donantes para encontrar socios de las organizaciones de la sociedad civil que cuenten con un conjunto de habilidades particulares en una región en particular. A veces, PANITA coordina los procesos de licitación en nombre de los donantes, que se regulan estrictamente según las normas sobre competencia interna. Desde la revisión conjunta multisectorial de nutrición de 2017, PANITA ha comenzado a probar una herramienta de recopilación de información más sofisticada para realizar el seguimiento de las actividades y los gastos de nutrición de los miembros con mayor frecuencia.

Tanzania estableció comités de pilotaje multisectoriales de nutrición a nivel regional y municipal en 2011. En cada región y municipio, los miembros de PANITA están representados y participan en estos comités. Aportan la información que recopilan las organizaciones de la sociedad civil locales en las comunidades, garantizan que se escuche la voz de los miembros de la sociedad civil, coordinan esfuerzos con otros actores y acuerdan prioridades para el municipio o la región. Los comités regionales y municipales informan en línea ascendente al gobierno central y en línea descendente a nivel de circunscripción y aldea. Los representantes de PANITA en todos los niveles aplican este mismo proceso dentro de su red.

5. Los avances en la rendición de cuentas

En 2016, PANITA participó de la Ruta de aprendizaje de la red de la sociedad civil SUN en África, una visita de intercambio entre pares para representantes de la sociedad civil de nueve países subsaharianos. A partir de una metodología establecida desarrollada por PROCASUR, la visita de aprendizaje fue organizada por la Alianza de la sociedad civil del Movimiento SUN en Ruanda, un país que ha logrado avances significativos en la nutrición en la última década. Representantes del personal del secretariado de PANITA y dos organizaciones miembros de la sociedad civil formaron la delegación de Tanzania, entre ellos, Daniel Mtweve de CEELS.

La visita puso de manifiesto cómo utiliza Ruanda los contratos de desempeño para aumentar la rendición de cuentas y la eficacia de los planes acordados en materia de nutrición a nivel local. Los contratos formalizaron la relación y los papeles de los diferentes actores de nutrición. Al final de la visita, los representantes de PANITA llegaron a la conclusión de que los contratos de desempeño eran, como dice Daniel Mtweve, una buena manera de «sacar más provecho de las estructuras existentes para lograr un mayor efecto en las comunidades».

Puesta a prueba de los contratos de desempeño

En 2017, PANITA puso a prueba el uso de contratos de desempeño en el distrito de Kalambo y en la circunscripción de Kisumba con la financiación inicial de un esquema de adjudicación de la Red de la sociedad civil SUN. PANITA colaboró con actores de nutrición en la zona de las tierras altas del sudoeste (entre ellos, el funcionario de Desarrollo del distrito y el nutricionista del distrito) para desarrollar capacidad y fortalecer la planificación y la rendición de cuentas en el comité de pilotaje de nutrición del distrito. Este trabajo se implementó en la circunscripción de Kisumba. Al final del proceso, 21 actores involucrados locales diferentes en la nutrición se habían comprometido a realizar un acuerdo de desempeño. A nivel de circunscripción y aldea, los actores involucrados acordaron «poner manos a la obra» y realizar un huerto en la escuela y en sus propios hogares. Los «contratos» acordaron papeles y medidas, pero no se podían ejecutar legalmente (a diferencia de los contratos de desempeño establecidos en Ruanda de larga data).

Al tiempo que PANITA estaba probando un método ascendente para hacer responsables a los diferentes actores de nutrición, a nivel nacional el gobierno estaba desarrollando su propio contrato de desempeño descendente. Los contratos se celebran entre la Secretaría del presidente para la administración regional y el gobierno local y los comisionados regionales. Los contratos se celebraron en 2017 y los comisionados de 26 regiones los firmaron al momento de su redacción.

Si bien PANITA no afirma haber inspirado directamente los contratos de desempeño del gobierno, existe una conexión entre las dos iniciativas. Un secretario administrativo regional, que presidió el comité multisectorial de pilotaje regional de nutrición y había sido capacitado por PANITA, fue transferido a la capital Dodoma para asumir el cargo de subsecretario en el ministerio de la Secretaría del presidente para la administración regional y el gobierno local (Educación).

“El Sr. Tixon Nzunda ha brindado mucho apoyo a nuestro trabajo para aumentar la rendición de cuentas de la nutrición a nivel regional y distrital», comenta Daniel. Poco después de su traslado, el gobierno comenzó a trabajar en sus propios contratos de desempeño. «No sabemos si existe una conexión o si es una coincidencia, pero ambos estábamos trabajando arduamente con parlamentarios y funcionarios del gobierno, y ya habíamos invitado a la vicepresidenta para que sea embajadora de la nutrición». Por ello, estamos convencidos de que hemos desempeñado un papel en hacer esto realidad».

Desarrollo de un marco nacional para la rendición de cuentas

El contrato de desempeño que PANITA puso a prueba y el que el gobierno presentó posteriormente son importantes para establecer el marco de la rendición de cuentas. Sin embargo, ninguno de los dos es fácil de aplicar. El gobierno ha tomado medidas para abordar este problema mediante la redacción de los Términos de referencia estándar para los comités de pilotaje multisectoriales de nutrición en todos los niveles hasta el nivel del comité de desarrollo de circunscripción y aldea.

“Los términos de referencia son clave», afirma Daniel Mtweve. «Los contratos de desempeño son fundamentales, pero son bastante generales y no se podría usar uno para responsabilizar a un comité de pilotaje de nutrición. Sin embargo, los Términos de referencia permiten que rindan cuentas, ya que tienen indicadores de desempeño y una sección que define el papel de una sociedad civil».

En apoyo a los esfuerzos de rendición de cuentas del gobierno, el Centro de Nutrición Alimentaria de Tanzania ha desarrollado sistemas de puntuación para seguir el progreso de las intervenciones nutricionales. La información de los sistemas de puntuación se agrupará mensualmente por distrito y se comunicará al organismo nacional, que luego podrá identificar las deficiencias y los cuellos de botella por región y distrito. PANITA también ha desarrollado sistemas de puntuación que ha probado en los distritos de Morogoro y Kigoma en colaboración con el Instituto de Estudios para el Desarrollo. El objetivo es desarrollar indicadores potenciales del compromiso político a nivel distrital respecto de la nutrición. Los resultados del proyecto se comparten con el Centro de Nutrición Alimentaria de Tanzania y pueden informar un mayor desarrollo de los sistemas de puntuación nacionales. El trabajo se basa en los enfoques que el Instituto de Estudios para el Desarrollo ha desarrollado en los últimos 3 años como parte del trabajo del Índice mundial de compromiso sobre el hambre y la nutrición (índice HANCI).

Los sistemas de puntuación marcan otro hito importante en la mejora de la rendición de cuentas en Tanzania. PANITA capacita a las organizaciones miembro de la sociedad civil en actividades de promoción y seguimiento presupuestario a nivel nacional. El objetivo es que estas habilidades repercutan a nivel distrital y de circunscripción para que exista la capacidad local de realizar un seguimiento del gasto relacionado con la nutrición y verificar que los fondos asignados lleguen a las comunidades destinatarias. Los miembros de PANITA pondrán a prueba los sistemas de puntuación.

6. Lecciones aprendidas y próximos pasos para PANITA

En los ocho años que pasaron desde su fundación, PANITA desarrolló una plataforma eficaz para la sociedad civil que abarca a todo el país. Asimismo, ocupa una buena posición para desempeñar un papel clave de supervisión de las intervenciones y el gasto en nutrición en muchas comunidades.

La coordinadora del programa Jane Msagati ha formado parte de PANITA desde el inicio. «Para mí, lo más destacado de nuestro trabajo es el apoyo que brindamos a nuestros miembros. Muchos de ellos son organizaciones de la sociedad civil muy pequeñas. Desarrollamos su capacidad de nutrición, promoción e intervenciones nutricionales. La fortaleza de esta plataforma se expresa a través de sus miembros y estamos orgullosos de lo que ahora son capaces de hacer».

Los peores casos de malnutrición se encuentran en las áreas rurales remotas de Tanzania. «Nuestro trabajo a nivel regional y nacional ha sido importante y nos hemos asegurado que la nutrición sea una prioridad en la agenda», sostiene Jane Msagati. «Pero los verdaderos retos están en las comunidades donde se encuentra la malnutrición y no se reciben los fondos asignados. Al trabajar con nuestros miembros para que tengan mejores puntos de partida con diversas autoridades y mejorar sus habilidades de promoción, aumentaremos su capacidad para exigir la rendición de cuentas a las autoridades. Los contratos de desempeño y los términos de referencia serán herramientas poderosas para nuestros miembros y todos los actores de nutrición en el país».

El director ejecutivo Tumaini Mikindo declara: «El reto es garantizar la rendición de cuentas desde el nivel nacional al nivel local. El verdadero trabajo es intentar vincular la promoción con la aplicación. No se trata solo de hacer ruido. Queremos trasladar la rendición de cuentas al plano subnacional. Para ello, debemos asegurarnos de que nuestros miembros asuman esa tarea, por ejemplo, probando la mejor manera de usar los sistemas de puntuación».

“Tanzania ahora tiene muy buenas políticas y plataformas nacionales multiactor”, aclara Tumaini. «Pero a nivel local y municipal, algunas de estas plataformas son muy ineficientes. Participamos plenamente en la revisión de los términos de referencia y del conjunto integral de las herramientas de supervisión de apoyo. Estas herramientas fortalecerán las plataformas y los sistemas de puntuación también ayudarán».

Las organizaciones de la sociedad civil miembro de PANITA ayudarán a abordar las deficiencias de datos a nivel comunitario. «El verdadero problema es obtener datos a nivel local. Fue difícil extraer información de los municipios locales porque era secreto. Ahora contamos con un mecanismo y herramientas para acceder a información, como los sistemas de puntuación nutricional, el análisis de cuellos de botella y los informes de la revisión conjunta multisectorial de nutrición que facilitan el acceso a la información, incluida la financiera. El seguimiento de la movilización de recursos es clave, y estas nuevas herramientas agregarán valor a nuestros mecanismos de rendición de cuentas. Tenemos que empoderar a nuestras organizaciones de la sociedad civil para que aprovechen esos mecanismos y recopilen la información».

 

Logros clave

  • Garantizó que todos los partidos políticos incluyeran la nutrición en sus programas electorales de 2015.
  • Apoyó la revisión del Plan estratégico 2018-2022 del Grupo de representantes parlamentarios sobre nutrición, seguridad alimentaria y derechos del niño.
  • Aprovechó la oportunidad de la presentación del Informe de la nutrición mundial de 2016 para convocar a la vicepresidenta de Tanzania como embajadora de la nutrición.
  • Desarrolló y puso a prueba (2017) un contrato de desempeño a nivel de distrito y circunscripción con la participación y el acuerdo de más de 20 actores involucrados en nutrición.
  • Participó en el desarrollo de los términos de referencia nacionales de los comités de pilotaje multisectoriales sobre nutrición para los gobiernos locales y regionales (2018).
  • Consiguió representaciones de PANITA en las reuniones de los comités de pilotaje de nutrición multisectorial regional y distrital, que se tradujo en una mayor asignación presupuestaria de la nutrición por parte de las autoridades del gobierno local.

 

Lecciones aprendidas

  • Para tener credibilidad con el gobierno, los donantes y demás actores, es esencial, poder mostrar una gobernanza sólida, altos niveles de rendición de cuentas internos y transparencia.
  • Resulta útil tener una visión a largo plazo de las actividades de promoción y del desarrollo de relaciones, ya que una serie de pequeñas victorias pueden convertirse en logros significativos.

Prioridades y retos futuros

  • Con las políticas y estructuras nacionales y regionales implementadas, la principal prioridad ahora es mejorar la recopilación de información y la rendición de cuentas a nivel de distrito, circunscripción y aldea.
  • Las organizaciones de la sociedad civil de PANITA tienen un papel clave que desempeñar aquí y, aunque han mejorado la capacidad, la falta de recursos a nivel local es un obstáculo importante a la hora de desarrollar la rendición de cuentas a nivel comunitario.

 


Más información

Alianza para la Nutrición en Tanzania (PANITA)
Off Rose Garden Road, 6 Rwehabura Road, Plot No. 305A, Mikocheni A
P.O. Box 32095, Dar Es Salaam, Tanzania
Tel.: +255 222 701 753
Correo electrónico: info@panita.or.tz
Sitio web: www.panita.or.tz


Lectura adicional:

Empleo de la evidencia en la promoción de políticas para movilizar a los parlamentarios en torno a la nutrición en Tanzania (en inglés).

 

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