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Tanzania invierte en la producción de alimentos para hacer frente a la malnutrición

  |   Red de países SUN

Dada la importancia de la nutrición en el desarrollo físico y cognitivo general de los niños, es preciso hacer hincapié en los primeros 1000 días de vida para impedir que los efectos negativos de la malnutrición lleguen a ser irreversibles. Esto requiere de un enfoque multisectorial para abordar los distintos factores de riesgo, como la alimentación inadecuada, las enfermedades, el escaso acceso al agua potable, saneamiento e higiene. Los altos índices de anemia y el bajo índice de masa corporal en las adolescentes y las mujeres embarazadas también son preocupantes.

Mejorar el bienestar de los niños en los primeros años de vida debe ser un componente integral y sistemático de la educación y las iniciativas de erradicación de la pobreza. Es esencial ofrecer apoyo durante la primera etapa de aprendizaje que empieza con los padres. Es necesario coordinar los esfuerzos para acabar con las muertes innecesarias que se cobra la malnutrición, en especial, en los niños menores de cinco años. Invertir en nutrición es esencial para el progreso de Tanzania.

Se calcula que en 2015 más de 2,7 millones de niños menores de 5 años presentaron retraso en el crecimiento y más de 600 000 sufrían desnutrición aguda, de los cuales, 100 000 constituían casos graves. Se estima que el país perderá USD 20 000 millones de aquí a 2025 si la situación nutricional no mejora. Por el contrario, si se invierte en nutrición y se mejora el estado nutricional de la población, el país podría ganar hasta USD 4700 millones de aquí a 2025. La desnutrición arruina la vida de los niños. En el mundo, 161 millones de niños con desnutrición crónica no reciben los nutrientes adecuados y la atención en el momento correcto.

La desnutrición es la causa subyacente del 43 % de las muertes infantiles. Los gastos promedio en materia de nutrición por parte del gobierno local aumentaron de TZS 65 millones a TZS 125 millones entre los años fiscales 2011/12 y 2015/16. Cada año, esto representa unos 3,1 millones de muertes de niños menores de cinco años. En los países más afectados, cuatro de cada diez niños sufren retraso en el crecimiento. El cuerpo y el cerebro de estos niños no crecen ni se desarrollan lo suficiente. Este problema, que se ha rezagado durante mucho tiempo, no termina allí. Las niñas desnutridas luego se transforman en madres desnutridas que dan a luz niños desnutridos.

Yara International, una organización que lucha contra la hambruna en todo el mundo, colaboró con la creación del Proyecto de Inversión para el Corredor de Crecimiento Agrícola del Sur de Tanzania (SAGCOT). Se trata de una ambiciosa iniciativa de carácter público-privado que impulsa el Gobierno con el fin de revitalizar 300 000 km2 de tierras cultivables. Se espera que la iniciativa aumente los ingresos de miles de agricultores. En el transcurso de la última década, el Gobierno de Tanzania estimuló la inversión en plantas de procesamiento y el cultivo comercial de arroz, azúcar y maíz. “Esta medida creó mercados que recibieran a los productos agrícolas, puesto que el Gobierno se centra, apoya y une a los productores de arroz con el mercado”, expresa James Craske, gerente nacional de Yara.

Ya el aumento previsto en la productividad ha generado una demanda de más fertilizantes. Para satisfacer esta demanda, Yara montó un puesto de fertilizantes de USD 26 millones en la capital, Dar es Salaam, incluso mientras la organización y el Gobierno de Tanzania trabajan con los bancos locales para proporcionar financiamiento a los agricultores. El modelo de Tanzania trata los problemas de la inseguridad alimentaria, el desempleo juvenil y las exclusiones socioeconómicas. Además, ofrece el potencial de incentivar el desarrollo rural. Sin embargo, se ha criticado el modelo porque destruye los manglares estatales que brindan seguridad alimentaria a muchos ciudadanos.

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