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Tres de cada cinco bebés no toman leche materna en la primera hora de vida, según un informe del UNICEF y la OMS

  |   Red de las Naciones Unidas para el SUN

Según un nuevo informe del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) y la Organización Mundial de la Salud (OMS), se estima que 78 millones de bebés (o tres de cada cinco) no son amamantados en su primera hora de vida, con lo cual aumenta el peligro de que mueran o contraigan una enfermedad y disminuyen las posibilidades de que tomen leche materna más adelante. La mayoría de estos bebés nacen en países de bajos y medianos ingresos.

En el informe se señala que los recién nacidos que toman leche materna en su primera hora de vida tienen muchas más posibilidades de sobrevivir. Incluso un retraso de tan solo unas horas después del nacimiento podría acarrear consecuencias potencialmente mortales. El contacto piel con piel y la succión del pezón favorecen la producción de leche materna y de calostro, llamado también la “primera vacuna” del bebé por su alto contenido en nutrientes y anticuerpos.

“Cuando se trata de iniciar la lactancia materna, es fundamental hacerlo a tiempo. En muchos países, puede llegar a ser una cuestión de vida o muerte”, asegura Henrietta H. Fore, directora ejecutiva del UNICEF. “Aun así, cada año, millones de recién nacidos se pierden los beneficios de la lactancia materna temprana; y las razones, que siempre se repiten, son las cosas que podemos cambiar. Las madres simplemente no reciben ayuda suficiente para amamantar en esos minutos cruciales posteriores al nacimiento, ni siquiera por parte del personal médico de los centros de salud”.

Según el informe, las tasas más altas de lactancia materna en la primera hora después del parto se registran en África Oriental y Meridional (65 %), mientras que las más bajas se encuentran en Asia Oriental y el Pacífico (32 %) Casi 9 de cada 10 bebés nacidos en Burundi, Sri Lanka y Vanuatu toman leche materna en la primera hora de vida, frente a solo 2 de cada 10 bebés nacidos en Azerbaiyán, el Chad y Montenegro.


“La lactancia materna ofrece a los niños el mejor comienzo de vida posible. Existe la necesidad imperiosa de redoblar la ayuda que se brinda a las madres, ya sea por parte de los miembros de la familia, los trabajadores de la salud, los empleadores y gobiernos, para que puedan darles a sus hijos el comienzo que merecen”.

Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS


En el informe Capturar el momento, donde se analizan los datos de 76 países, se señala que pese a la importancia de un inicio temprano en la lactancia materna, muchos recién nacidos esperan demasiado por distintas razones, entre ellas:

  • Se alimenta a los recién nacidos con comida o bebida, como la leche maternizada: algunas prácticas habituales, como desechar el calostro, que una persona mayor alimente al bebé con miel o que un profesional de la salud le dé un líquido específico, como agua azucarada o leche maternizada, retrasan el primer y fundamental contacto del recién nacido con su madre.
  • El aumento de cesáreas por elección: en Egipto, las tasas de cesáreas aumentaron más del doble entre 2005 y 2014, de un 20 % a un 52 %. Durante el mismo período, las tasas de inicio temprano de la lactancia materna disminuyeron de un 40 % a un 27 %. Según se desprende de un estudio realizado en 51 países, las tasas de inicio temprano son considerablemente menores en los bebés que nacieron por cesárea. En Egipto, solo el 19 % de los bebés nacidos por cesárea tomaron leche materna en la primera hora después del nacimiento, frente al 39 % de los bebés que nacieron por parto natural.
  • Las deficiencias en la calidad de la atención proporcionada a madres y recién nacidos: según el informe, la presencia de una matrona capacitada no parece influir en las tasas de la lactancia materna temprana. En 58 países, entre 2005 y 2017, los partos en centros de salud aumentaron en un 18 %, mientras que las tasas de inicio temprano lo hicieron en un 6 %. Se dan muchos casos en los que se separa a los bebés de sus madres inmediatamente después del parto y en los que la orientación que ofrecen los trabajadores de la salud es limitada. En Serbia, las tasas aumentaron un 43 % de 2010 a 2014, gracias a los esfuerzos dedicados a mejorar la atención que se brinda a las madres en el parto.

Además, el informe cita algunos estudios anteriores que demuestran que los recién nacidos que comenzaron la lactancia materna entre 2 y 23 horas después del nacimiento tuvieron un 33 % más de posibilidades de morir que los que comenzaron a recibir leche materna en la primera hora de vida. Para los recién nacidos que comenzaron la lactancia un día o más después del nacimiento, el peligro aumentó más del doble. El informe insta a los gobiernos, los donantes y otros responsables de la toma de decisiones a adoptar medidas jurídicas firmes para restringir la comercialización de la leche maternizada y otros sucedáneos de la leche materna.

El Colectivo Mundial para la Lactancia Materna, dirigido por la OMS y el UNICEF, publicó también la tarjeta de puntuación mundial para la lactancia materna 2018, que hace un seguimiento del progreso de las políticas y los programas sobre lactancia materna. En ella, además, se exhorta a los países a promover políticas y programas que ayuden a todas las madres a comenzar a amamantar a sus hijos en su primera hora de vida y continuar haciéndolo tanto tiempo como deseen.

 

CAPTURAR EL MOMENTO Inicio temprano de la lactancia materna: el mejor comienzo para cada recién nacido English | Français | Español

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