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Un buen comienzo para Papúa Nueva Guinea: avanzar con la nutrición en favor de todos

  |   Red de la sociedad civil SUN, Red de países SUN

En Papúa Nueva Guinea, la malnutrición ha sido y sigue siendo un problema grave. De acuerdo con el Informe de la nutrición mundial 2018, Papúa Nueva Guinea ocupa el cuarto lugar en la lista de países del mundo con los índices de retraso en el crecimiento más elevados, debido a que prácticamente el 50 % de los niños sufre retraso en el crecimiento, el 14,3 %, emaciación y el 24,8 % presenta un peso inferior al normal.

El retraso en el crecimiento es el deterioro del crecimiento y desarrollo que experimentan los niños que no reciben los nutrientes necesarios. Se produce como consecuencia de esta deficiencia nutricional en los primeros 1000 días de vida, que comprenden la etapa desde el momento de la concepción hasta que el niño cumple los dos años, y es irreversible.

Sin embargo, las vías que conducen a una sociedad inteligente, sabia, justa, saludable y feliz están cobrando impulso entre todos los actores involucrados que dependen del gobierno. Un grupo de organizaciones civiles, encabezado por Save the Children, se alió con el gobierno y ahora se empeña en movilizar a organizaciones no gubernamentales nacionales e internacionales, así como a autoridades provinciales y otras organizaciones subnacionales, para trabajar juntos en la mejora del estado nutricional en todo el país, en especial, de los niños, las adolescentes y las mujeres.

Desde 2016, Papúa Nueva Guinea forma parte del Movimiento para el fomento de la nutrición (Movimiento SUN). Por primera vez, el país participa en una evaluación conjunta anual, que tiene el propósito de exponer los logros en cuanto a los compromisos del país en materia de nutrición, junto con otros países que integran el Movimiento. Luego de un año de arduo trabajo entre el Departamento Nacional de Planificación y Monitoreo, el Departamento Nacional de Salud, el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) y Save the Children, ahora se pueden apreciar los claros signos del progreso gracias al trabajo colaborativo. Esta es una buena forma de comenzar dado que se está elaborando la política nacional y el plan estratégico de acción, que se presentarán oficialmente a la brevedad.

El 25 de julio de 2019, las organizaciones de la sociedad civil del Movimiento SUN, que bajo la dirección de Save the Children representan a Anglicare PNG, Burnet Institute y Population Services International, participaron en un debate de tres horas sobre las iniciativas y contribuciones que la sociedad civil está haciendo para luchar contra la malnutrición.

Durante la reunión, los representantes de la Alianza de la sociedad civil SUN pudieron reflexionar sobre su trabajo, en especial, en lo que respecta a la colaboración entre la Alianza y el Departamento de Planificación Nacional y Monitoreo y los compromisos que les permitieron instaurarse en los planos provinciales.

En los próximos días, la Alianza animará a las demás redes a que completen su parte, además de que participen en una sesión conjunta para analizar los puntajes finales de todas las redes.


* Artículo redactado por Sahr Nouwah, coordinador superior de promoción, Save the Children en Papúa Nueva Guinea y miembro de la Alianza de la sociedad civil SUN en el mencionado país.

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