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Una historia de cambio en la nutrición en Nepal

  |   Red de las Naciones Unidas para el SUN, Sistemas de información de nutrición, SUN en la práctica

*Artículo del Prof. Dr. Geeta Bhakta Joshi y el Sr. Stanley Chitekwe

© UNICEF UNI176670 Mathema

Contexto

El 5 de mayo de 2011, Nepal se convirtió en uno de los primeros países (el quinto) en incorporarse al Movimiento para el fomento de la nutrición (Movimiento SUN) con una carta de compromiso, en la que se propuso intensificar la acción colectiva para fomentar la nutrición y erradicar la malnutrición del país. Nepal ha demostrado su compromiso en su labor de reunir a las personas, desarrollar un marco legal y político coherente, alinear los programas en torno a un marco común de resultados, desarrollar un marco de resultados y efectuar el seguimiento financiero periódico, así como de profundizar sus compromisos políticos. Nepal ha seguido los pasos de la hoja de ruta del Movimiento SUN a la hora de ofrecer un espacio para generar compromisos, inspirar e invertir, que permitió reunir, movilizar, intercambiar, aprender, promocionar, alinear y coordinar las medidas de nutrición.

La situación nutricional en Nepal

Las tasas de retraso en el crecimiento en los niños pequeños aún siguen siendo demasiado elevadas: una meta que no se logró cumplir durante la era de los Objetivos de Desarrollo del Milenio. El retraso en el crecimiento se ha reducido de manera constante en los últimos 17 años, ya que era del 57 % en 2001, del 49 % en 2006, del 41 % en 2011, del 37 % en 2014 y del 36 % en 2016/17, según la encuesta de demografía y salud de Nepal (2016).

En Nepal surgió una nueva etapa para la nutrición, gracias a las metas para 2025 de la Asamblea Mundial de la Salud y las metas para 2030 de los Objetivos de desarrollo sostenible (ODS). Conforme a las metas para 2025 de la Asamblea Mundial de la Salud, Nepal se propuso reducir al 24 % el retraso en el crecimiento y al 15 % la meta relativa a la nutrición de los ODS, como se muestra en la tabla 1 siguiente. Nepal necesita incrementar la tasa media anual de reducción actual de retraso en el crecimiento del 3,1 % al 4,3 % para alcanzar la meta para 2025 de la Asamblea Mundial de la Salud (encuesta de demografía y salud de Nepal de 2001, 2006, 2011, 2016 y encuesta de indicadores múltiples por conglomerados de Nepal de 2014).

Aún existe una marcada disparidad en el retraso en el crecimiento en función del género, el quintil de riqueza y el nivel de educación materna, el área geográfica y la casta o etnia, como se muestra en la figura 1 siguiente. Los niños que se ubican en el quintil más pobre tienen el triple de posibilidades de padecer retraso en el crecimiento (49,2 %) que aquellos del quintil más rico (16,5 %). Los hijos de las madres que no han recibido educación tienen el doble de posibilidades de padecer retraso en el crecimiento (45,7 %) que los hijos de aquellas instruidas, es decir que completaron el bachillerato (22,7 %). En los niños del grupo etario de menos de 18 meses, el retraso en el crecimiento es menor y está por debajo del promedio nacional en comparación con los niños que superaran esta edad. Los niños que viven en zonas montañosas tienen entre el 45 % y el 27 % más de probabilidades de presentar retraso en el crecimiento (46,8 %) que los niños que viven en las sierras (32,3 %) y la llanura del Terai (36,7 %). Conforme a las estructuras federales, las Provincias 2, 5, 6 y 7 tienen una prevalencia de retraso en el crecimiento que supera el promedio nacional, mientras que en las Provincias 1, 3 y 4, la prevalencia es inferior al promedio nacional. En especial, la prevalencia del retraso en el crecimiento es mayor en la Provincia 6 (54,5 %), que prácticamente duplica a la prevalencia en la Provincia 4 (28,9 %): el porcentaje más bajo de las provincias. Es preciso reparar las desigualdades en materia de nutrición mediante el Plan Multisectorial de Nutrición II.

 

Figura 1: Prevalencia del retraso en el crecimiento en los niños menores de cinco años y desigualdades en Nepal

Situación económica de Nepal

En Nepal se produjeron avances económicos importantes en el transcurso de los últimos quince años. La pobreza se redujo del 40 % que se registró en el período 1995/96 al 25 % en el período 2010/2011 (encuesta nacional de hogares sobre medición de niveles de vida de Nepal). Sin embargo, Nepal sigue siendo uno de los países menos adelantados del mundo. El valor del índice de desarrollo humano de Nepal en 2015 fue de 0,558, lo que ubica al país en la categoría de desarrollo humano intermedio y en el lugar 144 de una lista de 188 países y territorios. Entre 1990 y 2015, este valor aumentó de 0,378 a 0,558, lo que representa un incremento de 47,7 % (índice de desarrollo humano, 2016). Las estimaciones preliminares del producto interno bruto (PIB) per cápita de Nepal se ubican en USD 1004 para el ejercicio 2017/18 (Oficina Central de Estadística, Nepal, 2017).

¿Qué está en juego si Nepal no reduce la malnutrición?

Si Nepal no mejora el estado nutricional de los niños y adolescentes no saldrá de la categoría de país menos adelantado, ni renovará su dividendo demográfico antes de convertirse en una población senescente. Nepal es signatario de la Declaración de Estambul y Programa de Acción, y se comprometió a dejar de pertenecer a la categoría de país menos adelantado para 2022. A fin de que Nepal abandone esta categoría, debe cumplir con tres criterios, a saber: I) aumentar los ingresos II) mejorar el índice de capital humano y III) reducir la vulnerabilidad económica. La nutrición contribuye a los tres componentes del índice de capital humano.

Tal como se muestra en la tabla 2, Nepal se convertirá en una población senescente en los próximos treinta años, ya que más del 7 % de la población superar los 65 años (Demographic Changes of Nepal: Trends and Policy Implications, Comisión Nacional de Planificación/UNICEF, 2017). Para que Nepal pueda obtener su dividendo demográfico dentro de los próximos treinta años de coyuntura demográfica favorable, debe invertir urgentemente en la reducción de la malnutrición e incrementar sus inversiones en el desarrollo del capital humano y social, centrándose en los niños menores de cinco años y los adolescentes.

Políticas que el Gobierno de Nepal empleó para responder a la malnutrición de 1978 a 2022

En la figura 2 siguiente se muestra la cronología de las políticas de nutrición que se aplicaron en Nepal de 1978 a 2022. En 1978, el Gobierno de Nepal puso en marcha la Estrategia Nacional de Nutrición que fue seguida en 1986 por la Segunda Estrategia de Nutrición, que también se conoce como la Declaración de Pokhara I y II. Estas primeras estrategias políticas dependían de un solo sector. En 1989-1992, se realizó el primer intento de programación multisectorial de la nutrición mediante el Programa de Apoyo Conjunto a la Nutrición. Pese al empeño de adoptar un enfoque multisectorial, el programa no contó con el compromiso de los sectores en sus comienzos, por lo que no se pudo poner en marcha.

En 2004, el sector de la salud creó la Política Nacional de Nutrición: otra vez se trató de una respuesta desde un sector. En 2011, se llevó a cabo el análisis de las deficiencias y evaluación nutricional, que contó con el respaldo de la Comisión Nacional de Planificación y llevó a la creación de un Plan Multisectorial de Nutrición en Nepal que estuvo en marcha durante el período 2013-2017. En él hubo plena participación de otros sectores y también contó con un mecanismo de coordinación nacional y la dirección de la Comisión Nacional de Planificación. A partir de las lecciones aprendidas con el Plan Multisectorial de Nutrición I, el Plan Multisectorial de Nutrición II, que comprende el período 2018-2022, contó con la aprobación del Gabinete en noviembre de 2017. El Plan Multisectorial de Nutrición II mantiene las mejores prácticas del Plan I y a la vez hace más hincapié en la consecución de las metas de nutrición de los Objetivos de desarrollo sostenible para Nepal, como I) el empoderamiento de las mujeres y el enfoque equitativo en las poblaciones que sufren de malnutrición de manera desproporcionada, II) el enfoque del ciclo de vida a partir de los primeros 1000 días, III) el establecimiento de una relación sólida con las 753 autoridades locales que dependen del federalismo actual, y hemos creado una directiva especial sobre el funcionamiento del Plan Multisectorial de Nutrición en el marco del federalismo, que cuenta con la aprobación de la Comisión Nacional de Planificación, IV) un mayor énfasis en el monitoreo y la rendición de cuentas de la implementación.

Programas de nutrición que se implementaron para fomentar la nutrición en Nepal

La tabla 3 muestra las intervenciones de nutrición que se implementaron durante el Plan Multisectorial de Nutrición (2013-2017) y que continuaron durante la segunda fase del plan (de 2018 a 2022). La implementación inicial empezó como un proyecto piloto en seis distritos de Nepal: Bajura, Achham, Jumla, Kapilvastu, Navalparasi y Parsa, y desde entonces, se ha ampliado, lo que indica una respuesta favorable a la presencia del Movimiento SUN.

Principales logros del fomento de la nutrición en Nepal por medio del Plan Multisectorial de Nutrición (2013- 2017):

La figura 3 muestra algunos de los principales logros según los Ministerios que participan en la implementación del Plan Multisectorial de Nutrición en Nepal. El gasto anual de nutrición del Gobierno de Nepal supera el triple de los USD 49,7 registrados en 2013/14, ya que en el período 2016/2017 fue de USD 110,2 y de USD 185,80 en 2017/18.

Uno de los logros fue el establecimiento de una arquitectura de coordinación de la nutrición eficaz a escala nacional, provincial, distrital y municipal y de circunscripciones, que cuenta con un comité de pilotaje de seguridad alimentaria y nutricional de alto nivel y un comité nacional de coordinación de la seguridad alimentaria y nutricional, y es acompañada por el diálogo habitual con los parlamentarios, los organismos de las Naciones Unidas y los socios para el desarrollo, los grupos multisectoriales de trabajo técnico, la plataforma del mundo académico, la alianza de la sociedad civil de nutrición, la plataforma del sector privado y la red de medios de comunicación. El desarrollo del Portal nacional de seguridad alimentaria y nutricional, que es una base de datos digital que contiene todas las directrices, los estudios, los documentos de políticas y el mapeo de los actores involucrados relativos al Plan Multisectorial de Nutrición.

El futuro del Movimiento SUN en Nepal por medio del Plan Multisectorial de Nutrición II

A partir de las lecciones aprendidas con el primer Plan Multisectorial de Nutrición (2013-2017), el Gobierno de Nepal bajo la dirección de la Comisión Nacional de Planificación y con el apoyo técnico de la Unión Europea, el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), el proyecto SUAAHARA, el Banco Mundial, la Organización Mundial de la Salud, el Programa Mundial de Alimentos, la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) y las organizaciones de la sociedad civil, formuló y desarrolló el Plan Multisectorial de Nutrición II (2018-2022), que contó con el respaldo y la aprobación de los ministros del Gobierno de Nepal, el 19 de noviembre de 2017. El proceso de desarrollo del Plan Multisectorial de Nutrición II (2018-2022) fue de carácter participativo y se basó en los resultados del enfoque de planificación estratégica. Se calcula que el costo de implementación del Plan Multisectorial de Nutrición es de USD 470 millones, para lo que el Gobierno aportará el 59 % de los fondos y los socios para el desarrollo, el 41 %.

Para erradicar la malnutrición en todas sus formas, el Gobierno de Nepal ha demostrado un compromiso y una voluntad política sin precedentes con el Movimiento SUN mediante el respaldo y la aprobación del Plan Multisectorial de Nutrición II (2018- 2022) para que nadie quede atrás, alcanzar las metas para 2030 de los Objetivos de desarrollo sostenible y las metas para 2025 de la Asamblea Mundial de Salud, salir de la lista de países menos adelantados para 2022 y cumplir con el 14o plan periódico de tres años (2016-2019).

Lecciones aprendidas en Nepal tras incorporarse al Movimiento SUN:

  • Luego de unirse al Movimiento SUN en mayo de 2011, Nepal creó el primer Plan Multisectorial de Nutrición (2013-2017), que le permitió fomentar y ampliar los programas y proyectos multisectoriales de nutrición. Desde entonces, la nutrición ha cobrado más visibilidad y protagonismo en Nepal.
  • Al ser parte del Movimiento SUN, la nutrición ocupa un lugar prioritario en la agenda política de Nepal.
  • El Movimiento SUN contribuyó para que la Comisión Nacional de Planificación lanzara el Portal de seguridad alimentaria y nutrición de Nepal (nnfsp.gov.np), ya que la Comisión dirigía la plataforma multisectorial y multiactor de nutrición. El Portal es una base de datos digital que contiene todas las directrices, los estudios, los documentos de políticas y el mapeo de los actores involucrados relativos al Plan Multisectorial de Nutrición El Plan Multisectorial de Nutrición II (2018-2022) utiliza el Portal como la plataforma web para la presentación de informes y la supervisión multisectorial.
  • El Movimiento SUN en Nepal ahora podría hacer más hincapié en involucrar al sector privado para asegurar que el sistema alimentario del país ofrezca una alimentación diversificada a los niños menores de cinco años y cumpla con la guías alimentarias para el resto de la población.

 


* El Prof. Dr. Geeta Bhakta Joshi es embajador de la nutrición 2017 del Movimiento SUN, exmiembro de la Comisión Nacional de Planificación, Gobierno de Nepal.
El Sr. Stanley Chitekwe es jefe de Nutrición, UNICEF, Nepal.

Nepal lanza el Plan Multisectorial de Nutrición II

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