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Vincular a los académicos a través de una red propia en Pakistán

  |   De la ciencia a la acción, SUN en la práctica

“Mejorar la nutrición es transformacional. Esto, a su vez, mejora la salud, los ingresos y la educación de las familias. Abordar la malnutrición es una de las mejores inversiones que Pakistán puede hacer para su futuro.”

Dr. Tausif Akhtar Janjua, director de Micronutrient Initiative, Pakistán

Antecedentes

A pesar del reciente progreso económico y tecnológico, las condiciones de vida de los niños y las poblaciones vulnerables siguen siendo un desafío grave. Estos no reciben cantidades suficientes de hierro, yodo, vitamina A, ácido fólico y zinc en sus dietas, lo que genera enfermedades como infecciones, ceguera, trastornos mentales y un riesgo más elevado de mortalidad.

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e acuerdo con la Encuesta Nacional de Nutrición de 2011, casi la mitad de los niños y madres pakistaníes sufre de malnutrición. Como las mujeres embarazadas resultan afectadas por la falta de nutrientes esenciales, sus bebés también corren riesgo de enfermedad y muerte.

Pakistán reconoce que abordar la malnutrición es clave para el desarrollo nacional y se unió al Movimiento SUN en abril de 2013. Desde entonces, ha establecido una plataforma multiactor para reunir a los diferentes actores involucrados en un mismo espacio. Aunque ya se han establecido varias redes diferentes dentro del Movimiento SUN, que incluyen a los donantes, los organismos de las Naciones Unidas, la sociedad civil y las empresas, la red de ciencia y academia aún se encuentra en desarrollo.

Establecimiento de una red científica y académica en Pakistán

Los académicos cumplen una función crucial en el desarrollo de políticas y líneas directrices basadas en evidencias para las intervenciones rentables sobre la nutrición. La red científica y académica en Pakistán es una nueva iniciativa lanzada dentro del Movimiento SUN en el país. La red fue concebida y puesta en práctica bajo la dirección del punto focal SUN en el gobierno, Micronutrient Initiative y otros actores involucrados, incluida la Comisión de Educación Superior, que es el organismo central de coordinación de las instituciones académicas y de investigación. Se lanzó formalmente mediante una reunión inicial, presidida por el ministro federal de Planificación, Desarrollo y Reformas/presidente adjunto de la Comisión de Planificación. 70 participantes de diversas universidades, instituciones de investigación, otras redes del Movimiento SUN y la Comisión de Educación Superior contribuyeron activamente.

El ministro instó a la red formada recientemente a cumplir con su función de respaldar un entorno favorable a la formulación de políticas eficaces para abordar la malnutrición. El ministro también garantizó el pleno compromiso del gobierno con la movilización de recursos a través del aumento de las asignaciones presupuestarias para la investigación y el establecimiento de un centro de excelencia donde pueda llevarse a cabo la investigación sobre nutrición. Con la orientación del punto focal SUN en el gobierno, el centro alineará sus acciones a favor de la nutrición e intentará llenar las brechas a través de la plataforma multiactor. Los académicos y los investigadores valoraron la formación de esta red, que ha reunido de forma excepcional a los líderes de la nutrición para que compartan sus conocimientos y los pongan en práctica.

Esta red apunta a promover mejoras sostenibles del estado nutricional de la población de Pakistán creando un foro sólido, coordinado y dinámico para el sector científico y académico que apoyará la implementación de la agenda nacional de nutrición. La red también facilitará el intercambio de mejores prácticas e información relevante sobre la nutrición, hará avanzar el conocimiento científico y promoverá la transmisión de conocimientos como lo indican las redes SUN en Pakistán.

Objetivos claves de la red científica y académica en Pakistán:

  • Organizar a las instituciones académicas y de investigación que trabajan en la nutrición y en sectores relacionados con la nutrición para aumentar su impacto e influir en las políticas y la gobernanza de la nutrición;
  • Apoyar la investigación que desarrolla la base de evidencias para orientar las políticas de nutrición;
  • Reforzar las capacidades de los miembros relacionadas con la nutrición, la seguridad alimentaria, la investigación y la abogacía;
  • Establecer y mantener vínculos con instituciones académicas y de investigación internacionales para desarrollar capacidades y realizar investigaciones operativas;
  • Monitorear la implementación y el progreso de los compromisos gubernamentales y la aplicación de políticas en el campo, y presentar los resultados de forma transparente; y
  • Abogar por la integración de la nutrición en el plan de estudio escolar.

Desafíos actuales

  • Reunir a los diversos grupos de instituciones académicas y de investigación a pesar de sus diferentes prioridades y áreas de especialización.
  • La mayoría de las políticas se formulan por recomendación de las instituciones. Sin embargo, esto se realiza de manera informal, porque no existe un foro específico para coordinar la creación de políticas basadas en evidencias.
  • No hay una estrategia eficaz de comunicación y de implementación a nivel nacional para garantizar la utilización eficiente de las experiencias existentes en el país.
  • Es necesario favorecer la transformación de investigaciones exitosas en documentos de política influyentes.
  • También hace falta una asignación de recursos focalizada para apoyar intervenciones específicas y es necesario institucionalizar la asignación de recursos como se previó en la estrategia nacional 2025 del Pakistán.
  • Es necesario definir mejor el rol del órgano de coordinación federal en relación con las instituciones provinciales.

El camino a seguir

La formación de un secretariado para la red científica y acadé- mica está en proceso. Este se encontrará dentro de la oficina nacional de Micronutrient Initiative en Islamabad. Se reclutará un coordinador a tiempo completo para la red, con el fin de garantizar que el secretariado sea completamente funcional.

El coordinador formará un grupo asesor que proporcionará líneas directrices estratégicas y desarrollará una hoja de ruta para la red, recurrir a las instituciones para reafirmar la participación, establecer un consejo ejecutivo para manejar los asuntos de la red; preparará una estrategia de implementación e intentará sensibilizar a los investigadores para que determinen las brechas en las políticas nutricionales y la mejor forma de brindar orientación a la investigación de políticas basadas en evidencias.

Lecciones claves

  • Se debería consultar los actores involucrados mejor y más frecuentement para reunir a los investigadores y académicos de diversos grupos. Y reforzar la responsabilidad compartida en la red.
  • Es esencial enfocarse en el desarrollo de las capacidades de los investigadores, los responsables políticos y de otros actores involucrados de la red con el fin de promover el funcionamiento eficaz y los progresos sostenibles de la red.

Academia-&-Research-Network

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