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Brusque recrudescence de la malnutrition à Madagascar : il faut agir de toute urgence !

  |   Réseau des Nations Unies pour le Mouvement SUN, Réseau des pays SUN

© PAM/Fenoarisoa Ralaiharinony

La sécheresse persistante qui frappe le sud de Madagascar risque de conduire des centaines de milliers de personnes aux portes de la famine, prévient le Programme alimentaire mondial des Nations Unies (PAM). Les taux de malnutrition aiguë continuant à augmenter, une action urgente est nécessaire pour faire face à cette crise humanitaire imminente.

La plupart des districts du sud du pays sont en proie à une urgence nutritionnelle caractérisée par un taux de malnutrition aiguë globale (MAG) des enfants de moins de 5 ans ayant presque doublé au cours des 4 derniers mois, pour atteindre le taux alarmant de 16,5 %, selon une évaluation récente menée par le ministère de la Santé. Le district le plus touché est celui d’Ambovombe où le MAG a dépassé les 27 %, mettant en danger la vie de nombreux enfants. Les enfants atteints de malnutrition aiguë ont quatre fois plus de chances de mourir que les enfants en bonne santé.

« L’ampleur de la catastrophe dépasse l’entendement. Si nous n’inversons pas l’évolution de cette crise, si nous ne fournissons pas de nourriture aux habitants du sud de Madagascar, des familles vont mourir de faim et des vies seront perdues », déclare M. Amer Daoudi, directeur des opérations du PAM, qui s’est rendu aujourd’hui dans l’une des zones les plus touchées, Sihanamaro, accompagné d’une délégation de haut niveau composée d’ambassadeurs et de hauts fonctionnaires.

« Nous avons assisté à un spectacle déchirant d’enfants gravement sous-alimentés et de familles affamées. Nous avons besoin d’argent et de ressources dès maintenant pour aider le peuple de Madagascar.

Le PAM a besoin de 74 millions de dollars US pour les 6 prochains mois pour sauver les vies des Malgaches du Sud et éviter une catastrophe. En réponse aux appels de détresse reçus du district d’Amboasary signalant la gravité de la crise alimentaire, le PAM a progressivement aidé jusqu’à 750 000 personnes par des distributions de nourriture et d’argent chaque mois.

Après plusieurs années consécutives de sécheresse dans le sud, au moins 1,35 million de personnes ont besoin d’une aide alimentaire et nutritionnelle d’urgence. La situation est jugée « critique » depuis septembre 2020, début de la saison maigre qui correspond au moment où les familles ont déjà épuisé leurs réserves alimentaires et consommé leurs stocks de semences vitales, ne laissant rien pour la saison de plantation de novembre/décembre 2020. Actuellement, jusqu’à 80 % de la population dans certaines zones méridionales a recours à des mesures de survie désespérées comme la consommation de criquets, de fruits de cactus rouge crus ou de feuilles sauvages.

Les perspectives de récolte pour 2021 sont médiocres. L’absence de pluies lors de la dernière saison de plantation laissant présager une autre mauvaise récolte et, par conséquent, une saison maigre plus longue et plus difficile (d’octobre 2021 à mars 2022). La production alimentaire en 2021 devrait quant à elle être inférieure à 40 % de la moyenne des 5 dernières années. Ce qui rendra plus difficile l’alimentation des communautés à la limite de la survie.

Les conditions semi-arides du sud du pays, combinées à un degré d’érosion des sols élevé, à la déforestation et à des tempêtes de sable drastiques sans précédent, ont recouvert de sable les terres cultivées et les pâturages et converti dans toute la région des terres arables en friches.

 

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