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Face à la propagation de la pandémie de COVID-19 et à la pénurie de l’aide humanitaire, les enfants yéménites risquent de mourir de faim

  |   Réseau des Nations Unies pour le Mouvement SUN, Réseau des pays SUN

© UNICEF/UNI341696

Au Yémen, des millions d’enfants pourraient être poussés au « bord de la famine » en raison d’une grave pénurie de financement de l’aide humanitaire sur fond de pandémie de COVID-19, alerte un nouveau rapport publié par l’UNICEF alors que le pays est plongé dans un conflit depuis plus de cinq ans.

Le rapport Yemen five years on: Children, conflict and COVID-19 tire la sonnette d’alarme, indiquant que le système et les infrastructures de santé dévastés ont beaucoup de mal à faire face au coronavirus et que la situation déjà désastreuse des enfants risque de se détériorer considérablement. Le rapport montre que :

  • 30 000 enfants supplémentaires pourraient souffrir de malnutrition aiguë sévère potentiellement mortelle au cours des six prochains mois, et que le nombre total d’enfants de moins de cinq ans mal nourris pourrait atteindre 2,4 millions – soit presque la moitié de tous les enfants de moins de cinq ans du pays, ce qui représente une hausse de près de 20 % ;
  • 6 600 enfants de moins de cinq ans supplémentaires pourraient mourir de causes évitables d’ici la fin de l’année – soit une hausse de 28 %* ;
  • Le système de santé est sur le point de s’effondrer. Après des années de conflit, seule la moitié des établissements de santé sont opérationnels, touchés par d’énormes pénuries de médicaments, d’équipement et de personnel ;
  • Le mauvais accès à l’eau et à l’assainissement alimente la propagation de la COVID-19. Près de 9,58 millions d’enfants n’ont pas un accès suffisant à l’eau potable, à l’assainissement ou à l’hygiène ;
  • Avec la fermeture des écoles, 7,8 millions d’enfants n’ont pas accès à l’éducation ;
  • L’absentéisme scolaire généralisé et la dégradation de l’économie pourraient exposer les enfants à un risque accru de travail, de recrutement dans des groupes armés et de mariage précoce. Les Nations Unies ont recensé 3 467 enfants, dont certains âgés de dix ans à peine, recrutés et utilisés par des forces et des groupes armés au cours des cinq dernières années.

« Nous ne pouvons pas surestimer l’ampleur de cette urgence alors que les enfants, dans ce qui est déjà la pire crise humanitaire au monde, luttent pour leur survie pendant que la COVID-19 s’installe », a déclaré Sara Beysolow Nyanti, la représentante de l’UNICEF au Yémen. « Si nous ne recevons pas de financement rapidement, les enfants seront poussés au bord de la famine et beaucoup mourront. La communauté internationale enverra un message signifiant que la vie des enfants dans une nation dévastée par les conflits, la maladie et l’effondrement économique, n’a tout simplement pas d’importance. »

Le rapport prévient qu’à moins de recevoir 54,5 millions de dollars US pour les services de santé et de nutrition d’ici la fin août :

  • 23 500 enfants souffrant de malnutrition aiguë sévère risquent davantage de mourir ;
  • Jusqu’à un million d’enfants ne recevront pas de suppléments en micronutriments ni en vitamine A, indispensables à leur survie, et 500 000 femmes enceintes et mères allaitantes ne bénéficieront pas d’un soutien nutritionnel essentiel, notamment des conseils sur l’alimentation du nourrisson et du jeune enfant, ni de supplémentation en fer et acide folique ;
  • Cinq millions d’enfants de moins de cinq ans ne seront pas vaccinés contre des maladies mortelles ;
  • 19 millions de personnes perdront l’accès aux soins de santé, dont un million de femmes enceintes et allaitantes et leurs enfants.

Le rapport souligne par ailleurs que les services d’approvisionnement en eau et d’assainissement, essentiels pour trois millions d’enfants et leurs communautés, commenceront à fermer à partir de la fin du mois de juillet, à moins d’obtenir 45 millions de dollars US. Cette situation aura des répercussions négatives supplémentaires pour plus de deux millions d’enfants souffrant de malnutrition, particulièrement vulnérables, qui risquent de voir leur état nutritionnel se dégrader de façon catastrophique si l’aide est interrompue.

Au total, l’UNICEF sollicite un financement de 461 millions de dollars US pour son action humanitaire au Yémen et 53 millions de dollars US supplémentaires pour lutter contre la COVID-19 dans ce pays. À ce jour, l’appel concernant la COVID n’a récolté que 10 % des fonds nécessaires et l’appel à l’aide humanitaire 39 % des fonds seulement.

L’UNICEF collabore avec l’Organisation mondiale de la Santé et les autorités yéménites pour apporter une aide vitale aux enfants qui en ont désespérément besoin partout dans le pays et notamment :

  • maintenir des services généraux de santé et des programmes humanitaires pour les enfants dans tout le pays – y compris en fournissant de l’eau potable et des installations sanitaires, en soutenant l’éducation et en protégeant les enfants vulnérables ;
  • s’efforcer de supprimer la transmission de la COVID-19 au niveau communautaire en adressant à plus de 16 millions de personnes des messages clés de prévention à la télévision, à la radio et sur les médias sociaux ;
  • Acheter, acheminer et distribuer des fournitures pour lutter contre la pandémie ;
  • Sauver des vies en formant 30 000 agents de santé à la prévention et au contrôle des infections et en distribuant des milliers de kits d’hygiène.

« L’UNICEF travaille 24 heures sur 24 dans des situations incroyablement difficiles pour apporter une aide aux enfants qui en ont désespérément besoin, mais nous n’avons qu’une fraction des fonds nécessaires pour le faire », explique Mme Nyanti. « Les enfants du Yémen ont besoin d’une paix et d’une stabilité durables dans leur pays. En attendant, nous devons faire tout ce qui est en notre pouvoir pour sauver des vies et protéger les enfants. »

Yemen five years on: Children, conflict and COVID-19Télécharger le rapport (en anglais)

 

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